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★ 暗算いらずのお釣り計算法

 日本人に比べてアメリカ人は暗算が苦手。そんな彼等が計算機なしでおつりを計算する方法はちょっと面白いです。


 例えば、あなたが5ドル45セントの買物をして、20ドル札を差し出したとしましょう。日本だったら、最初におつりがいくらになるか...14ドル55セント...と「計算」してから、その金額分のお金を出してくるわけですよね。


 計算をせずにおつりを揃えるには.....、店員さんはまず始めに支払金額の「5ドル45セント」と言い、次におつりのコインやお札を一つずつ出しながら20ドルまで足していくのです。つまり、こんな風です。


 まず、支払い分の「5ドル45セント」。
  ↓
 そして5セントコインを1つ出して「5ドル50セント」。
  ↓
 クォーター(25セント)を2枚出して「6ドル」。
  ↓
 そして今度は1ドル札を1枚ずつ並べて、「..... 7ドル、8ドル、9ドル、10ドル」。
  ↓
 最後に10ドル札1枚を出して、「20ドル」です。



 ね?これなら暗算はいりません。簡単、簡単!


☆ おつりを出す方も受け取る方も、確認の手間が省けていい方法ですね。これなら私にもできるし~。(笑)

 でも実はね、暗算ができないからこう数える、というわけではないらしいのです。たとえ暗算ができても、こう数える習慣みたいですよ。



 日本だと、例えば、おつりの端数がきっちり50円や500円とか、きりが良くなるように計算してお金を出すのはごく普通のこと。だけど、これをアメリカでやると、計算したこちらの意図がぜんぜん伝わらないようで、お財布から出した細かいコインは怪訝な顔でそのまま無視され、新たなおつりで細かいコインが増えるばかり......。(涙)
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2009/09/20(日) | 買い物 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ スーパーマーケットのエスコートサービス

 スーパーマーケットで一人で買物をすると、レジで「荷物運びをお手伝いさせましょか?」と聞かれる事があります。お願いすると、レジで袋詰めをしているお兄ちゃんが荷物を持って車まで同伴してくれます。

 小柄なおばあちゃまが一人でカート一杯のお買物をするとなると、まぁ当然のサービスかなとも思いますが、若い男性が袋2つ分くらい買物しても同様に聞かれる事があるのです。元気の良さそうな若者客などは放っておけばよさそうなものですが…。


 このエスコートサービス、実は単に荷物運びを手伝ってもらう以上の意味があるのです。

 アメリカでは、駐車場で犯罪被害に遭うケースがとても多いです。大きな荷物を抱えてポケットの財布やカギをごそごそ探りながら夜間や見通しの悪い駐車場を一人で車まで戻るとしたら、その姿はどこから見ても「カモ」。

 でも、誰かがいっしょに居るだけで狙われる確率がぐっと低くなるのです。たとえ、その用心棒がどうみたって私より腕力が弱そうなニキビ面の細っこい兄ちゃんだったとしてもです!


 駐車場での安全のために、夜昼問わずこういったエスコートサービスがあるお店を選んで買い物をするのも大切な防犯対策の一つです。遠慮なんかせず、手伝ってもらいましょう。



☆ タイ次郎は、独身時代にはよく「お手伝い」を申し出られたものですが、最近はさっぱりお声がかかりません。私の逞しさとおばさん度が増したせい?と一瞬思いましたが.....。

 たぶん、いつも旦那といっしょに買物に行くからなんだと思います。用心棒持参ってことで。


「へぇ~、そうなんだ、知らなかった!」と思った方は、
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2009/09/24(木) | 買い物 | トラックバック(0) | コメント(2)

★ 覚えておきたい「ギフトレシート」

 12月は贈り物の季節。いかにもプレゼント用といった買い物をしたとき、レジで「ギフトレシートをお付けしましょうか?」と聞かれる事があります。

 このギフトレシートってご存じ?とても便利なシステムなんですよ。


 ギフトレシートは、一見、普通のレシートのようなんですが、品物の値段や支払いに使ったカードの情報などは一切印刷されていません。その代わり、購入店や商品のコード番号など、返品や交換に必要な情報が一通り表示されています。

 これを包みの中やメッセージカードなどにさりげなく入れてプレゼントと一緒に相手に渡します。


 受け取った方は、例えば、違う色が良い、サイズを替えたい、同じ物を持っていた、なんて事情もあるでしょう。.....時には、折角貰ったけど要らないなんてことも....ありますよね。そんなときに、商品とギフトレシートをお店に持ち込めば、商品の交換なり返品ができるという仕組みです。


 日本人は、いただいた物そのもの自体を大切にするという感覚があるので、こういうシステムはちょっと不粋に感じられるかもしれませんね。でも、送られた方の立場に立ってみれば、とても合理的で便利なシステムでしょ。

 贈る側としても、相手がもっと希望に近い物が手にはいると考えれば気が楽ですし、受け取った相手への気遣いとしても、ぜひ覚えておきたいですね。


☆ 主だった小売店のほとんどでギフトレシートを出してくれるようです。ギフトレシートとが必要か聞いてくれるお店もありますが、黙っていても出してくれない場合がほとんどですから、必要だったらお会計の際に店員さんに積極的に頼んでみてくださいね。


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2009/12/04(金) | 買い物 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ 返品の達人

 欲しくないプレゼント、使いそうにないプレゼントはとっとと返品するのがアメリカ人の常識。クリスマスが終わった今、ホリデーシーズン前ににぎわったモールやお店は返品ラッシュのはずです。今年は景気やなんやで、例年よりは列が短いかもしれませんけど。


 かなりのお店で返品に応じてくれますが、レシートなしでもOKか? 購入から何日以内なら返品可能か? 返金されるのか別の商品との交換になるのか? 等々その基準と対応はお店ごとに異なり様々です。

 すんなりと返品するのに、大切な点は次の3つです。

  1)買った時のレシートかギフトレシートがあれば、必ず持参。
  2)梱包してあった箱やタグ、など全て揃えて返品。箱を開けていなければベスト。
  3)お店の返品ポリシーをよく確認。


 もしギフトレシートや普通のレシートを持参せずに返品・交換に行った場合には、大抵その時の安売り価格や最低価格が適応されることになります。

 ..... つまり、本来$35だった品を返品に行ったときに、同じ品がセール価格で$20で店に並んでいたら、$35で買ったという証拠(レシート)がなければ、$15ドルもらい損ねてしまうということになります。ご注意を!


☆ 返品期限切れなどで返品し損なった不用ギフトは、ガレージセールやバザーなどを通じて有効利用の道を探る事になります。思いきって処分してしまうか、困り果てながら押入れの奥にしまい込むか、日米で流儀は違うにせよ、ギフトに苦悩は付きもののようですね。



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2009/12/27(日) | 買い物 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ バーゲンセールの達人

 お買物に一番良い季節は何時か?と尋ねれば、お買物の達人のアメリカの奥様方は「ホリデーシーズンの後よ!」ときっと口を揃えるでしょう。そう、まさに「今」がシーズンです。


 家電や家具、服など、買いたいと考えていた物はありませんか?多くの店で、年末の在庫処理のために大幅割引価格でセール中です。「この品、現品限り!」でも、多少品揃えが悪くてもいいじゃないですか、安ければ。ブランド店も量販店も覗いてみて損はありません!

 来年分のクリスマス用品を今から揃えておくのも良し。子供のお誕生日プレゼントを買ってしまうのも良いかもしれません。いざ出動!



☆ でもね、ほんとうに、ほんと~に一番安いのは、年明けて1月だと言います。但し、割引商品の品揃えはぐっと少なくなっています。年明けに希望の品を安く手に入れられたら、あなたはラッキー、いやプロです!(笑)

(今年は、在庫整理のための本当に血のにじむような割り引きがあるかも。。。)

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2009/12/28(月) | 買い物 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ 身長サイズ とは?

 アメリカの服には、S/M/Lといったサイズや号数の他に、身長によるサイズもあるのをご存じですか?

 S/M/Lのサイズや号数が変わると、主に服の横幅が変わります。一方、身長サイズでは服の丈や袖の長さが変わります。

 女性では3段階の身長サイズがあります。

 Petite なら、だいたい身長153-163 cm
 Regular ( Misses) は165-183 cm
 Tall (Long) は183-191 cm です。

 メーカーごとで多少の違いはあるとは思いますが、日本人女性だと7割近くの方が Regular よりも Petite の方が身体にあうのではないでしょうか。

 男性では4段階で、

 Small (S) は ~173cm
 Regular (R) は 175-180 cm
 Tall (T) は 183-188 cm
 XT が 191 cm 以上です。

 Tall は Regular に比べて丈が5 cm 、袖が 2.5 cm 長くなっています。


 レギュラーサイズ以外の服は売り場が別になっていることもありますから、標準サイズでは丈がちょっと合わないと思われる方は、身長サイズ別の売り場を探してみましょう。


☆ アメリカ人にだって小柄な方はいます。私の知り合いに、身長150cmくらいの白人女性がいましたが、彼女は小さいサイズの服や靴を探すのに、ティーンのコーナーも物色していましたよ。スポーツシューズなんかは、男児用が断然安いと喜んでいました。


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2010/01/19(火) | 買い物 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ お買い得な英語表現:Buy one, Get One Free

 お店でよく見かける「割引」に付きものの表現をちょっとみてみましょう。

 Buy one, Get One Free

 「Buy one, Get One Free」といったら、まぁ文字どおりなんですが「一つ買えば、二つ目はタダでどうぞ」という、実質50%オフの割引サービスの決まり文句です。通販や店頭、クーポンなどなど、よく見かけます。

 だいぶ前のことですが、住宅販売の広告でこれを見かけましたが....。不動産投資家でもなければ、普通、二つめはいりませんよねぇ。(笑)


 では、こちらはどうでしょう?「6 for $3」または「6/$3」。これは「6つで3ドル」ですね。

 「Buy one, Get One Free」では、1つだけ買っても割引対象にはなりませんが、「6 for $3」の場合は6つ買わない場合でも割引対象になる場合と(つまり、1個50セント)、6つ買わないと割引にならない場合があります。

 店や商品によって対応が違いますから、お店の人にきっちり確認して下さいね。割引のために使わない物を余計に買うのは馬鹿げてますから。



☆ 割引と言えば忘れちゃいけないのは、大手スーパーがそれぞれ発行しているclub card(名称は各チェーンで様々ですが)。バーコードや磁気テープが付いたクレジットカードサイズ、またはキーチェーンに付けられるようなタグサイズのプラスチックの会員カードです。

 会費も義務もなし。だけど、これがないとメンバー限定の割引の恩恵に預かれないのです。値引きの札をよくよく見ると会員限定のケースが多いはず。顧客管理に必要なちょっとした個人情報を登録するだけですから、気軽に作ってみて下さい。



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2010/06/22(火) | 買い物 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ レインチェックでお買い得は逃さない!

 大安売りの広告や割引きクーポンを持ってお店に行ってみたものの、お目当ての品は売り切れ…。 ガッカリですね。

 そんな時、あなたはどうします? しおらしく諦めちゃいます?


 今度そんなことがあったら、店員さんに「Can I have a rain check?」と言ってみて下さい。何やらカードか紙切れに記入して渡してくれることと思います。

 この rain check を持って、後日、品切れだった商品が入荷したときに買物に来れば、セール期間が終わっても、値上がりしていても、同じ品をバーゲンと同じ値引き条件で買うことができるという仕組み。 

 お試しください。(^^)



☆ なぜ、「rain check」と言うのかずっと不思議だったんですが、調べてみたら野球の試合などで雨天順延になった時に、後日、改めて試合を観戦できるように渡される雨天順延券のことを「rain check」というのが由来なのだそうですね。




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2010/07/12(月) | 買い物 | トラックバック(0) | コメント(0)

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