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★ 子供と一緒のトイレ事情

 子供の誘拐や虐待などが深刻な問題として広く認識されているアメリカでは、一定年齢以下の子供を保護者など大人の目の届かない状況に置くことは許されません(年齢やルールがどのくらい厳しいかは、州によってかなり違います)。


 そこでちょっと困るのが、大人一人が子供連れで出かける際の出先でのトイレ。親が個室に入っている間や手を離せない間、公共の場に子供だけを放置しておくわけにはいかないのです。

 幼稚園ぐらいまでの子供だったら一緒に個室に入ります。子供が小学生くらいの場合、子供が用を済ませ出てくるまでは親は自分の用事はせずに個室の外できっちり見届けます。

 でもそれじゃぁ、親は自分の用が足せませんよね。


 そんな時に便利なのが、家族用のトイレです。ショッピングモールやアミューズメントパークなどにあります。性別は関係なし。家族全員で入れます。小部屋の中には、トイレの個室が1つか2つ、それに水道やおむつ替え台、時には授乳用の椅子などもありまして、小部屋自体に内側から鍵がかけられるようになっています。これで、プライバシーと安全が確保できます。



☆ 個室に入ったお母さんが、他の個室に入っている子供達に、ずっと声をかけ続けているのを見かけたことがあります。次善策としてはそういう方法も、まぁ、アリなんでしょう。

 時には、個室に同伴したチビちゃんが、お母さんの身支度が済む前にロックを開けてしまって、立ち上がってドアを押さえることさえ出来ないお母さんの絶叫が化粧室内に響きわたるという笑うに笑えないアクシデントも。。。。



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2009/09/21(月) | 育児 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ おむつ交換事情

 赤ちゃんをつれて出かけると気になるのが、おむつ交換をする場所。

 まぁ、公共の場所にあるお手洗いなら、たいていのおむつ替え台が備え付けられています。お手洗いを見渡して見つからなかったら、車いすが入れるよう広めに作ってある個室の中も覗いてみて下さい。

 おむつ替え台はたいてい女性用のお手洗いに設置されているものですが、アミューズメントパークやショッピングモール、赤ちゃん専門店のBabie's R usなどのお手洗いなら、男性のお手洗いにもちゃんと設置されているところが多いです。昨日ご紹介した家族用のお手洗いもあります。いいですねぇ~。

 お父さんもちゃんと活躍できるようになっているんですね。(^_^)


☆ レストランなどでは、女性のお手洗いにもおむつを替える場所がないこともあります。そんな時には、一度外に出て車の中で交換と相成ります。(行きつけの日本食レストランで、ご好意で空いているお座敷をお借りしたことがありましたが、これは例外中の例外ですね。)

 個人宅のパーティーなどでは、ホスト/ホステス(招いてくださったお家の方)にお願いしてベッドルームなどを使わせてもらいます。いくら愛らしい赤ちゃんでも、公衆の面前でのおむつ交換はマナー違反でございますよ。


 あぁ、子供のオムツを替えるなんて、ずいぶん前のことで懐かしくなっちゃいます。
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2009/09/22(火) | 育児 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ 出産への立ち会い

 アメリカでは、出産にお父さんが立ち会うのは当たり前。

 もし何かやむを得ない事情で夫が立ち会えない場合には、奥さんは「どうしても彼の仕事の都合がつかなくて…。」と、愛情や興味がなくて夫が来ないわけではないことを必死に弁解することになります。


 それどころか、これからお兄ちゃんやお姉ちゃんになる子供が弟、妹の誕生に立ち会う事も珍しくありません。

 赤ちゃんの誕生に立ち会う子供達は、病院が設ける教室でお産について勉強しておくことが立ち会いの必要条件です。人形や絵などを使ってお母さんにどんなことが起こって、どうやって妹や弟がやって来るのかを予習するのです。

 たとえ3、4歳の子供であっても対応に手を抜かず、ちゃんと説明するアメリカらしい一面です。


☆ 私がアメリカで出産した時、事前の病院見学の際の看護士さんからの注意はこうでした。

 「いいですか、出産というのはごくプライベートな場なのですから、立ち会う方の人数は最小限に留めて下さい。」

 たまに、親戚や友達が結構な人数集まって、産室がほとんどパーティーみたいな状況になることがあるそうで、このようなご注意が出るとのこと。もしこういう注意をしなかったら、最大何人くらい立ち会っちゃうのでしょうか…。気になります。



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2010/01/20(水) | 育児 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ 赤ちゃんの目の色と髪の色

 赤ちゃんが誕生したばかりの両親に、誰もが尋ねるのが赤ちゃんの目の色と髪の色。----- たとえ、両親がどこから見ても見紛う筈もない完璧な日本人夫婦 であってもです。

 日本だったら、だいたい目の色も髪の色も決まり切ってますから、誰もそんなこと聞こうなんて思いつきもしないんですけどねぇ。


 うちの娘が生まれた時に、会う人会う人、男の子か、女の子か、そして名前を聞いた後、本当に誰もが同じように必ず「目の色は? 髪の色は?」訊くのが面白くて、ある時「日本では、赤ちゃんの目と髪の色のことは、誰も訊かないよ」と言ってみたんです。

 すると「訊くのが当たり前だと思っている事をきかないなんて、日本ではタブーなのだろうか?」とでも思ったのでしょう。とても驚いた顔をされました。

 ほとんどの日本人が同じような髪と目の色だから話題にもならないなんて、考えてみたこともなかったのでしょうね。


☆ いつも受け身のカルチャーショックも、たまにはアメリカ人にカルチャーショックを与えてみるのも面白いものです。

 「日本では、目と髪の色のことは訊かない」と言った時の友達の「えっ!? 何で?」という顔が、やがて「なるほどねぇ~」と感心顔に変る瞬間は、ちょっと快感でした。(^_^) 


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2010/01/21(木) | 育児 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ 自作の小麦ねんどで遊ぼう(1)

 アメリカのおもちゃ屋さんでも小麦粘土や粘土遊びの道具などを売っていますが、泥遊びや指先を使う遊びが少ない今どきの子供には、もっと存分に粘土遊びをして欲しい!

 そこで、台所にある材料で簡単に作れる、小麦ねんどの作り方をご紹介しましょう。市販の小麦粘土より手作りの方がポロポロになりにくく、乾燥にも強い気がします。

<材料>

  小麦粉  1 カップ
  水    1カップ
  塩    1/2カップ
  cream of tartar(酒石酸)小さじ2杯


 鍋に材料と、お好みで食品用の着色料数滴を入れ、かき混ぜながら中火で加熱します。火が通って塊になってきたら、少し冷やして、サラダオイルを1,2滴垂らして「ねんど」をよくコネます。これで出来上がり。


 保存は、乾燥しないようにラップでぴったり包んだり、ジップロックに入れて、しっかり密封してくださいね。

 cream of tartarは、スパイス売り場で小さなビンや箱に入って売ってます。cream of tartarを同じ量のミョウバン(Alum)に代えてもいいみたいです。


 色は、普通の液体の着色料を使うと淡いパステル調の可愛らしい色になります。もっと色を濃くしたい場合には、ペースト状の着色料を使うと良いようです。

 全て、台所にある材料で作りますが、このねんどは食べられませんよ!恐ろしいほどの塩が入っているので、微生物だって簡単には増えません。


☆ 娘が通っているデイケアの教室でも、この手作り小麦ねんどは常備アイテムでした。

 明日は、もっと年上のお子さん、そして大人までも楽しめる小麦ねんどクラフト上級編をご紹介しましょう。夏休みの工作にもおすすめです。



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2010/07/02(金) | 育児 | トラックバック(0) | コメント(2)

★ 自作の小麦ねんどで遊ぼう(2)

 今日ご紹介する「小麦ねんど」は、形を作った後に、乾燥させたり、クッキーのように焼いたりして、コチコチに固めて仕上げます。

 オーナメントや小物、フォトフレームなど、アイディア次第で大小様々な物が作れます。

<材料>
  小麦粉  2 カップ
  塩    1 カップ
  水    1 カップ


 ボウルに小麦粉と塩を入れ、水を少しずつ加えながら混ぜます。生地の硬さをみながら水の量を加減してください。生地がなめらかに、しっかりとした硬さになるまで7-8分こねて出来上がり。

 使うまでは乾燥しないようにラップやビニル袋に入れておきます。


 成形は、クッキーのように型で抜いたり粘土のように丸めたりひも状にしたり、自由に好きな形にしてください。

 板や道具、手に粉を振ると生地が付きにくくなります。ケーキやゼリーの型を使うときには、薄く油を塗ると型から生地を外しやすくなって仕上がりもきれい。パーツ同士をくっつけたいときには、接着面に水を塗ってしっかり押さえます。


 コチコチに固めるには、48時間以上かけて自然乾燥させるか、オーブンで焼きます。オーブンはの325-350°F(163-177℃)で、大きなピースは約1時間半、またはうっすらと茶色に色づくまで焼きます。小さなピースを焼きすぎないように!


 焼けたら、着色してニス(varnish)を塗って出来上がり。着色は生地を作るときに食品用の着色料を使ってもいいですし、焼き上がってから水性塗料やアクリルやエナメルペイント、スプレーなどを使ってもいいです。


 詳しい説明やいろいろな手法、アイディア、作品例など、PDFでダウンロードできますよ。お子さんの工作からプロのアーティストまで、どなたでも楽しめますね。

 Dough-It-Yourself-Handbook(PDF)
 

☆ 昨日と今日の小麦ねんどのレシピは、アメリカに住む人なら必ず知っている食塩のトップブランド、Morton Salt のウェブページで見つけました。そりゃぁ、このねんどのレシピは、たっぷりと塩を使いますからねぇ。(笑)

 http://www.mortonsalt.com/household/index.html


 家に普通にあるごくありふれた品のメーカーのウェブサイトには、こんな意外な利用方やコツなど情報が盛りだくさんで楽しいです。



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2010/07/03(土) | 育児 | トラックバック(0) | コメント(2)

★ 歯が抜けたら…

 子供の乳歯が抜けた時、抜けた歯はどうしていましたか?

 アメリカの子供は抜けた歯を寝る前に枕の下に入れます。子供が寝ている間に「Tooth Fairy 歯の妖精」がやってきて抜けた歯を持ち去り、代わりに枕の下にお金か小さなプレゼントを置いていきます。

 Tooth Fairyに類する伝説はヨーロッパ各地にあるのですが、アメリカではだいたい魔法の杖を手にしてふわふわのドレスを着た、羽がある女性の妖精として描かれることが多いです。

 サンタクロースや復活祭のイースターバニーと同様に、子供たちはTooth Fairyを見ることができません。そしていつか、子供たちがTooth Fairyを信じなくなる日が来るのですが…。


 アメリカの両親はこんな風にしています。
 http://www.mainstreetmom.com/fun/tooth.htm


 Tooth Fairyのお陰で、子供たちは歯が抜けるのを楽しみにします。歯が抜けるなんて、ちょっと憂鬱になりますが、それが楽しみになるなら素敵なことです。


☆ 5歳頃のことでしたか。娘は歯が抜けるのをとにかく楽しみにしていました。晴れて一本目が抜けたときには友達に見せるのだと学校に歯を持参。ところが休み時間に歯を紛失してしまったのです!先生と友達が校庭中を探してくれたのですが、とうとう見つからず....。

 歯が無くてはTooth Fairyが来てくれない!と娘は泣き出したのですが、先生やクラスメイトが、歯を無くしてしまったことをTooth Fairyに手紙に書けば大丈夫と、経験談を交えて説得してくれました。徹底して子供の夢を大事にしてくれる姿勢が嬉しいですね。

 ちなみに、妖精さんが歯の代わりに置いていくものは、我が家ではコイン1枚です。1セント玉の時もあれば、2ドル玉のときもあります。歯医者さんにそう話したら、「きっと歯の時価相場なんだね!」と笑われました。(^^)



                

 最近、更新が滞りがちでゴメンナサイ。本職などなどで忙殺されております。低空飛行で続けますので、どうか暖かく見守ってください。m(_ _)m

                


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2010/10/18(月) | 育児 | トラックバック(0) | コメント(2)

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