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★ 英語が流暢でない人の割合は…?

 アメリカに住んだり、旅行に行くとしたら、まぁ大抵、英語を話すことになりますよね? 英語は得意ですか? もしあまり得意でなくても、自分を卑下したり落ち込んだりしないで下さい。

 アメリカに住んでいる人のうち、な、なんと、8.1%もの人が英語を流暢に話せないのですから。


 英語を話せない人で一番多いのが、メキシコからの移民を中心とするスペイン語を話す人たちです。しかも、こうした移民の数は年々増え続けています。

 ですから、アメリカ人が英語以外の言葉を習う場合には、実用性を重視してスペイン語を選ぶ人が多いようです。

 スペイン語の次にアメリカ人に人気の外国語は、おそらくフランス語ではないでしょうか。教養としてのフランス語の地位はまだまだ健在です。



☆ もし、もう一つ言葉を習得するなら、スペイン語かイタリア語を習いたいですね。なぜって...、発音が簡単そうだから! それではまた!



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2010/04/26(月) | 言葉 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ ウソ....、英語が流暢でない人の率 20% !?

 昨日のブログでは、アメリカに住む人の8.1%は英語が流暢でないと書きましたが......。

 もっと詳しい数字を挙げますと、2000年の調査時点で人数にして 2,132万人以上。12、3人集まれば、一人くらいは英語がタドタドしい人がいる という計算です。


 当然これには地域差がありまして、外国人や移民が特に多いカリフォルニア州では、 約20%、 5人に一人が英語がちょっと怪しいか、かなり不味いか、全くお手上げという勘定になります。


 どう思います?5人に一人って、結構な数です。

 英語がペラペラでなくたって、みんなちゃんとアメリカで生活しているんですねぇ。もちろん、英語はできた方がいい。その5人に一人は、もしかしたらすごく苦労しているかもしれないです。だけど、英語駄目だからできない、無理だと思っていたことが、なんか乗り越えられそうな気がしてきません?


☆ 英語の苦手意識から諦めてしまいそうなこと、躊躇してしまいそうなことがあったら思い出してください。


 「カリフォルニア州の5人に1人は英語に難あり」です。




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2010/04/27(火) | 言葉 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ 家庭で英語以外を話す人の割合は?

 家庭で英語以外の言語を話している人は、アメリカ全体では2000年時点で46,951,595人、なんと17.9%にものぼります。

 もちろん、地域によって状況は様々で、外国人が少ないワシントン州では2.7%だけ

 移民と外国人が多いカリフォルニア州ではなんと39.9%が家庭で英語以外の言語を話しているそうです。5人に2人、相当な数ですね。


 州よりもっと狭い区画、county(郡)の単位で見ると、6割以上の住民が家庭で英語以外の言語を話している地域 も珍しくありません。



 言語の種類をみると、一番多いのはスペイン語、次いで中国語、フランス語、ドイツ語、タガログ語と続き、日本語は13位です。



☆ さて、クイズです。
  アメリカの公用語は何語でしょう?


 答えは、また明日!




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2010/04/27(火) | 言葉 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ アメリカの公用語は?

 アメリカの公用語は何語でしょう?

 英語だと思います? 

 正解は、「アメリカ連邦政府では公用語を定めていない」です。


 巷に、公用語は英語だと書いてあるものもよく目にしますけどね、正式には指定はされていないんですよ。ええ。もちろん、事実上、一番使われているのは英語ですけれど。


 でもですね、州単位では事情が違います。英語を州の公用語と定めている州が次第に増えていて、今ではアメリカ50州のうち30州が英語を州の公用語と定めています。

 また、4州(ニューメキシコ、ハワイ、ルイジアナ、メイン)では、英語のほかに、それぞれスペイン語、ハワイ語、フランス語が行政上の第2の公用語とされています(ハワイは州法で規定。他3州では事実上の第二言語として使用)



 アメリカ政府にしても、英語をアメリカの公用語を英語とする法案が1996年に下院を通り、上院で否決されています。一つの言語を共有して国としての結びつきを強めていくのは、他民族融合の歴史の長いアメリカをもってしても大切な課題です。年々移民が増え続けるなか、移民国家アメリカは苦悩しているようです。


 一方で、文化や言葉の多様性を尊重する動きもあります。かつて移民達は早く「アメリカ人」になることを目指して、子供には英語以外の自分の母国語は教えない事も多かったようですが、今ではそれぞれの文化背景や言葉をもっと大切にしようという意識が浸透してきているよう日々感じます。



☆ 人それぞれ、違う文化背景や習慣があって、みな違う考えを持っているけど、他の人と違うのは素敵なこと。その違いを認めて互いを尊重しながら、多様性を内包したまま皆一つになることができる。そういう考え方って、素敵じゃないですか? 私が好きなのは、そんなアメリカの姿です。




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2010/04/28(水) | 言葉 | トラックバック(0) | コメント(2)

★ 英語で早口言葉

 早口言葉は、英語で「Tongue twister」と言います。

 いくつか試してみましょう。まずは分かりやすくて簡単そうなものから。

1) Toy boat. Toy boat. Toy boat.
2) Three free throws.
3) Mrs. Smith's Fish Sauce Shop.
4) Selfish sharks sell shut shellfish.

5) Room Three Hundred Thirty-Three on the third floor rents
   for $33.33 every third Thursday.

6) Peter Piper picked a pack of pickled pepper,
   a pack of pickled pepper Peter Piper picked.
   If Peter Piper picked a pack of pickled pepper,
   where's the pack of pickled pepper Peter Piper picked?

 音声もあった方がいいですね。http://www.youtube.com/watch?v=6hQmaiuF6ZA



まだまだ、沢山あります。

 Tongue Twisters for kids
 http://www.indianchild.com/tongue_twisters.htm

 Tongue Twisters Database: for teacher of young English Language Learners
 http://www.esl4kids.net/tongue.html

 ネイティブスピーカーに笑われたら、ローマ字版日本語早口言葉で逆襲を!(笑)
 http://www.uebersetzung.at/twister/ja.htm


☆ わざわざ早口言葉などを探さなくても、タイ次郎にとっては日常会話が充分にTongue twister ですけどね。毎週1度、同じパン屋で同じパンを買い続けたっていつまでたってもスラスラと言えないんですよ、「White long roll and white round roll with sesami, three of each, please」。(笑)


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2010/06/30(水) | 言葉 | トラックバック(0) | コメント(1)

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