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★ 健康保険

 大きな怪我や病気をして治療を受けるとなると、かなりまとまった額の治療費がかかります。いざという時の安心のために、健康保険は生活に欠かせないものですね。

 福利厚生がしっかりした会社などにフルタイムで勤務すれば、例えば、保険料の半額を雇用側で補助してもらった上に、なかなか条件の良いプランに加入できます。特に大きな会社や大学・組織であれば、健康に関する相談窓口や講演会、果ては無料のプールやジムまで、保険会社がスポンサーになって提供される場合もあるのです。

 ところが、このような福利厚生の恩恵にあずかれるのは、1週間に40時間勤務しているようなフルタイムで働く人に限られる場合が多いです。パートタイム勤務ではまず無理です。そして、アメリカで個人的に健康保険に加入するとなると、保険料は非常に高額になります。

 そうなると、パート勤めで収入が低い人の中には、保険料が高すぎて健康保険に加入できない人が出てきます。健康保険に全く加入していない人は全米に15.7%。6-7人に一人が無加入ということになります。州によっても差があり、2004年、最悪の州はテキサスで25%、最良の州でミネソタ州の8.9%の人が無加入です。不況ともなると、この数字はさらに上昇します。

 保険がなければ、病院で診察を断られても不思議はありません。もし医者にかかったとしても、多額な治療による出費に耐えられないかもしれません。薬が買えないかもしれません。健康診断も受けないでしょうから、予防や早期治療で克服できるはずの病にも手がつけられません。

 そんな状況にならないために、きちっと教育を受けてフルタイムの良い仕事に就くのはアメリカ人にとって非常に大事なことなのです。


☆ 最高の医療技術を持つ先進国アメリカでありながら、きちんと医療を受けられない状況というのは、日本の普通の医療の状況しか知らない私たちの想像を超えます。

 私はどうしたわけか、いつも必ず掃除のおじさん、おばさんと仲良しになっちゃうのですが…。テネシーの大学に勤めていたある日、いつも挨拶を交わすアフリカ系のおじさんが頬に数センチの切り傷を作ってきました。数日後、休憩中の彼を見かけた時、彼は同僚のアフリカ系のおばさんに頬の傷から膿を押し出してもらっていました。

 病院には行ったようですが、膿がたまったら時々押し出すように医者に指示されたそうです。傷を縫うどころか、抗生剤も使っていなかったんですね。消毒液と抗生剤入りの軟膏と、消毒したガーゼがあるから使いなさい、と救急箱を持ち出したものの、彼は受け取りませんでした。人のものに手を付けたと疑われるのを恐れたのかも知れません。…目眩がしました。

 そんな状況を改善すべく、今、健康保険制度の改革が急がれているというわけなのですね。



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2009/08/02(日) | 医療・健康 | トラックバック(0) | コメント(2)

★ 市販薬を安く買うには....

 アメリカで薬を安く買いたかったら、ジェネリック(generic)にかぎります。

 日本でもだいぶ知られるようになってきた、この「generic」 って何のことかご存知ですか?

 薬を開発した製薬会社が出しているオリジナル・ブランドの薬(brand) の特許の期限が切れたために、他社が生産販売できるようになった薬があります。そんな別の会社が違う商品名で出している、同じ成分の薬のことです。


 中身が同じですから効き目も同じですが、開発費がかかっていない分だけgeneric の方が値段はずっと安くなっています。generic が brand の半額近くということも珍しくありませんし、処方薬の場合もgeneric の方が保険の自己負担額が安くなることもあるのです。

 genericは開発した会社とは別の会社が製造販売しているというだけで、中身は偽物ではありません。だから、brandとどちらを選ぶかはお好み次第。薬売り場では、generic はたいていオリジナルbrand のすぐ隣に並んでいます。効能で見当を付けて、有効成分の内容と含有量が同じかどうかを確認して選ぶといいですね。


☆ お目当ての薬のジェネリックがあるかどうか、またはどれがそのジェネリックかよく分からないときには、薬局にいる薬剤師さんに相談してみるといいですよ。親切に教えてくれるはずです。

 Safeway のようなスーパーマーケットの大型チェーンでは、自社ブランドのジェネリックを売っている場合もありますよ。


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2009/09/30(水) | 医療・健康 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ インフルエンザが恐いこの冬は特に!!  乾燥にご注意!

 寒い季節。暖房を入れると部屋の空気が乾燥します。冬にあまり降水がない地域はもちろん、たとえ外が雪や雨で水分がタップリあるようでも、暖房を効かせるとどうしても室内の空気は乾燥してしまいます。

 のどや肌が敏感な方、そして特に小さなお子さんには乾燥は大敵ですよね。空気が乾燥していると、インフルエンザウイルスにも感染しやすくなるそうです。


 のどや肌のトラブルには、とにかく室内の湿度を上げるのが効果的です。加湿器(humidifier)は、ドラッグストアやdepartment store の家電売り場などで手に入ります。

 加湿器に使う水は水道水でもよいのですが、カビや細菌が繁殖したり、水質が悪い所では部屋中に白い細かい粉が降り積もることになります。それが嫌な方は、フィルターを通した水やスーパーなどで蒸留水(distilled water)を買って使うといいでしょう。

 わざわざ加湿器など使わなくても、お風呂に入った後に、バスルームに籠もった湿り気を居室の方に開放するのも手軽で経済的かもしれません。換気扇で湿った温かい空気を外に出しちゃうなんて、もったいない!


☆ 乾燥だけじゃないですよ。

 底冷えする夜に、暖房を入れても今ひとつ温かくなりきらないと思ったら、お湯を沸かすか加湿器を使うかして部屋の湿度を上げてみて下さい。暖房の設定を変えなくても、室温は同じでも、体感温度ではかなり温かく感じますよ。

 それから、意外かもしれませんけど、過剰暖房と乾燥のせいで寝ている間などに脱水症状を起こすことも結構あります。汗はあまりかかない季節でウッカリしがちですが、意識的に十分な水分を取るように心がけましょうね。


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2009/11/13(金) | 医療・健康 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ 只今、飛んでます!! アレルギー予報

★ すみません。本業で、文字通り「忙殺」されておりまして、10日近くお休みしてしまいました。m(_ _)m
 オリンピック終了と共に、よろよろ~っと復活です。





 気づけばもうすっかり春。今日はすてきな天気だったので、近所を散歩したら目はショボショボ、鼻はムズムズ、くしゃみが止まりません。今年も花粉が飛ぶ季節になったようです。

 気象情報専門TVチャンネルのウェブサイト、Weather.comでは、花粉などのアレルギー予報を出しています。下のリンク先は樹の花粉のマップですが、地図の下のメニューからはブタクサなどの草の花粉やカビ発生のアレルギー予報マップなども選択できますよ。

 アメリカ本土の花粉マップ
 http://www.weather.com/maps/activity/allergies/index_large.html


 日本で花粉症がひどかった人がアメリカに来ると、周囲の植物の種類が変ったせいでラッキーなことに何の問題もなくなる場合もありますし、逆にこれまであまりアレルギーを気にしていなかった人が、突然つらい思いをする事もあります。2,3年アメリカで暮らしているうちに、アレルギーの症状が出てくることもあるようです。


 こちらのページには、花粉症の対策やクイズ、ツールなど情報が満載です。また、zip code を入力すると、地域の更に詳しい花粉予報データが見られます。アメリカでの花粉症対策にお役立て下さい。

 http://www.weather.com/activities/health/allergies/?from=footer



☆ アメリカでもアレルギー体質の人は沢山いますが、花粉対策にゴーグルやマスクをしている人はまず見かけませんね。眠くなりにくい抗ヒスタミン剤(Claritin など)も薬局で市販されていますから、試してみるといいかもしれません。 私も、季節の変わり目ごとに Claritin にお世話になっています。



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2010/02/28(日) | 医療・健康 | トラックバック(0) | コメント(2)

★ シラミ騒動

 子供の学校やデイケアで時おり発生しては大騒ぎになるのがシラミ(Lice)です。

 シラミの卵(nits)は、白くて針の先ほどの大きさ。特に耳のまわりや首の辺りの毛の根元によく付き、かゆみがあります。髪の毛にしっかりと付着しているので、髪を指でしごくと取れます。爪と爪の間に挟んで潰してみると、卵だったらプチっと弾ける感触があるそうです。シラミの成虫は1-2mmの長さで、白っぽい灰色や茶色をしています。


 シラミが付いてしまったら、薬局にシラミ除去専用のシャンプー/リンスがありますので早速手に入れましょう。取り扱い説明書に従って専用シャンプーで頭を洗い、シャンプーの後には付属の目の細かい櫛で、髪に付着している卵を丁寧にすき取ります。

 寝具や服も、熱湯かドライクリーニングで洗ってシラミを殺します。シラミの卵は7日間で孵って幼虫になり、8-10日間で成熟して卵を産みつけますから、完全に退治するには7-10日後にもう一度シラミ専用シャンプーを使います。

 シラミは、直接の接触や、くし、ブラシ、髪のアクセサリーなどの貸し借りでうつります。予防には、定期的に子供の髪をチェックして、シラミを貰う原因になるような物の貸し借りをしないようにすることです。


☆ 日本では今やシラミは滅多にお目にかからないので、お子さんがいる世代の人はシラミを見たことが無い方がほとんどでしょう。私もまだ見た事がないのですが、娘が通っていたデイケアのクラスで一度流行ったことがありました。また、直接的にクラスで流行がなくても、近隣地域の小学校で流行中といった情報が知らされる事もあります。


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2010/03/02(火) | 医療・健康 | トラックバック(0) | コメント(4)

★ 身近な危険:Poison Ivyにご注意!(1/2)

 お庭の手入れやアウトドアでの活動にも良い季節。そこで、アメリカに住んでいる人も旅する人も必ず知っておいて頂きたいのが Poison Ivy (ツタウルシ)のこと。

 Poison Ivy やPoison Ivy と接触したものに触れると、皮膚がひどく被れてしまいます。


 Poison Ivy は三つ葉のツタで、西海岸の一部の州と高山、砂漠を除いた、全米のほとんどの地域に生えています。

 ↓↓ こんな葉っぱです ↓↓  (写真をクリックすると大きな画像が表示されます。)

Poison Ivy



 Poison Ivy の写真や見分け方、体験談や対処法などをユーモアを交えて詳しく紹介しているのがこちらのサイト。Poison Ivyは、ひょっとすると庭先に生えているかもしれない身近で危険な植物ですから、必見です。

 Poison Ivy
 http://www.poison-ivy.org/index.htm



 カリフォルニアやオレゴン、ワシントン州などのPoison Ivy が生えない地域では Poison Oak (いわゆるウルシの木) が生えてますので、こちらも要注意!

 Poison Oak
 http://www.knoledge.org/oak/



☆ Poison Ivy のウェブページに、両腕が真っ赤に腫れたおじさんの写真があります。この先は、運悪くカブレてしまった人達の痛々しい写真集になっています。痛~い写真を見るのが苦手な方は、ご覧にならない方がいいかもしれません。

 明日は、もしPoison Ivy やPoison Oak に触れてしまった場合の対処方法について。



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2010/05/17(月) | 医療・健康 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ 煙の危険度は化学兵器級:Poison Ivyにご注意!(2/2)

 昨日にひきつづき、野外でのお楽しみが増える季節に向けて、Poison Ivy の話題を。

poison ivy skin Poison Ivy

 Poison Ivy によるカブレの原因になるのは、この植物に含まれているウルシノールと呼ばれるオイル成分。

 Poison Ivy に直接触れなくても、接触してオイル成分が付着してしまった衣類や靴、ペットの毛皮などを触っても被れてしまいます。


 有害オイルが含まれているのは葉だけでなく、ツルも根も含めた植物全体。若葉や枯れてしまったものも有害なので、たとえ早春や冬でも油断は禁物です。


 もし、触ってしまった!と思ったら、なるべく早く大量の冷たい水で洗い流して下さい。お湯を使うと毛穴が開いて有害成分が皮膚に吸収されやすくなるので逆効果。一時間以内だったら被れずにすむ見込みがあります。

 また、接触してから6時間以内なら、アルコールで皮膚を拭き取るのも効果があるようです。

 ◎ 冷水で洗った後にアルコールで拭くのが一番効果が高そうですね。



 Poison ivy 対策の商品も市販されています。かぶれを予防するローションや、カブレの原因物質「ウルシオール」を洗い落とすための商品、また運悪く被れてしまった時の、かゆみや炎症を緩和するステロイド剤が入った処方箋無用の軟膏などなど。薬局やアウトドアショップなどを探してみて下さい。


 「Ivy Block Lotion」 : 姉妹品の「IvyCleanse」「IvySoothe」もどうぞ。
  http://www.ivycleanse.com/ivyblock.php

 「Tecnu」「IvyStat」「Corticool」「Calagel」など
  http://tinyurl.com/httwu



☆ 運悪く被れてしまったら、それから2週間ほど痒みとつき合わなくてはなりません。重症の場合や顔や陰部のカブレの場合には医師に相談して下さい。

 むくみや呼吸困難など深刻なアレルギー反応が出たとき、過去に重症になったことがある方、Poison Ivy を燃やした煙を吸い込んでしまったときには、直ぐに救急治療室へ!!


 Poison Ivy を燃やした煙を吸い込んでしまうと、触った時よりもさらにヒドイ目にあうそうです。Poison Ivy の煙を吸い込むと、肺組織がどんどん死んでしまうそうなのです。かつて、アメリカの原住民も的を倒すための化学兵器としてPoison Ivy の煙を利用していたくらいですから、庭草を焚き火にするのにも、十分に注意が必要です。命に関わるかもしれません。


 対処法については、こちらも詳しいです。
 http://www.babymd.net/poisonivy.htm




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2010/05/18(火) | 医療・健康 | トラックバック(0) | コメント(4)

★ 子供を紫外線の害から守るのは親の責任!

 私たちが子供の頃は、夏になれば真っ黒に日焼けして黒さを友達と競ったものです。しかし、時代は変りました。

 肌を露出する機会が増える夏になると、日に当たる際には必ず日焼け止め(sunscreen)を塗るよう学校やデイケアなどから繰り返し通知されます。

 一生かけて浴びる紫外線量のうち60-80%は18歳までの子供の時期に浴びると言われますから、子供を紫外線の害から守るのは親の責任 というわけです。 


 幼い子供向けのTV番組などでも、外に出かけようとする子供に親が「Sunscreen は持った?」「Sunscreenを塗るのを忘れないで!」と声をかけるシーンがご丁寧に挿入されているのにも関心させられます。もちろん、野外活動がある夏のキャンプの持ち物リストにも、もれなく「Sunscreen」が入っています。



 アメリカ人の5人に一人が皮膚癌にかかると言います。白人は紫外線によるダメージに弱いので問題は一層深刻ですが、近年ではオゾン層の破壊によって肌の色の濃い人種でも皮膚癌の割合は増えているそうですから、私達アジア系にとっても油断は禁物ですよ。


☆ 日焼け止めの正しい使い方はそれぞれの製品の説明書きを読んでいただきたいのでが、一般的には、SPF15以上のものを、露出している肌に充分な量を塗り、2、3時間ごとに塗り直します。

 日焼け止めの効力が充分に発揮されるには塗ってから30分かかるということも覚えておいて下さい。また、日焼け止めを塗っていても、紫外線が強い午前10時から午後4時までを避け、直射日光を避けるようになるべく肌の露出を減らして日陰で子供を遊ばせるようにするのも大切です。

 アメリカ各地域の今日の紫外線の予報はこちら。
 http://www.epa.gov/sunwise/uvindex.html

 アメリカ小児科学会:Protecting Your Child from the Sun
 http://www.aap.org/family/protectsun.htm



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2010/05/21(金) | 医療・健康 | トラックバック(0) | コメント(0)

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