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★ "カニさん"

 以前、私が受けた質問の一つをご紹介しましょう。

 「アメリカ人の上司が、話しながらしょっちゅう両手をチョキの形にして、顔の両側で指をチョイチョイっと曲げて動かすのが気になるのですが、あれは何か意味があるのでしょうか?」

---- "カニさん"みたいでユーモラスですよね。きっと上司の方の癖なんでしょうね。

それはですね、話の中のある言葉を強調した仕草です。文中だったらカッコでくくって強調するところを、指のチョイチョイっという動きで " " の代用をしているんです。

 言葉の感じとしては、「いわゆる "xxxx"」とか、「例の、あの、"xxxx"」とか、「自称"xxxx"」だとか。今どきの言い方だったら、「ってゆうかぁ、"xxxx"ってやつぅ?」といった雰囲気ですかね。

 "カニさん" は、多用し過ぎるとおかしいですが、要所要所で使うと表現力が増します。

「私は "バイリンガル" と言えるほどは、英語上手くないよ。」
「ほら、彼も今や "大教授様" だからさっ!」

 謙遜も嫌みも、表情と迫力が更に増す気がします。こっそりお試し下さい。


☆ いわゆる一つの長嶋さん流の独特のしゃべり方を振り付きで英訳すると、カニさんポーズが連発されそうです。(笑) 



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2009/08/03(月) | アメリカを知る | トラックバック(0) | コメント(0)

★ Hello

 「Hello」は日本人が最初に覚える英単語のひとつですが、この言葉が今のように使われるようになった時期は、英語の歴史の長さからすると意外と最近のことだそうです。

 「Hello」のスペルで最初にこの言葉が使われたのは、電話が発明された1876年にトーマス・エジソンの発案とする説が最有力です。しかし更にその前、「トム・ソーヤの冒険」を書いたあのマーク・トウェインが1872年の「Roughing It」という半自叙伝の中で「Hello」を使っているそうですし、もっと古いものでは1826年出版の本に出てくるそうです。いずれにしても、生まれてまだ200年も経っていない言葉のようです。

 「Hello」の語源はと言うと、古い英語表現の「Whole be thou」の短縮形であるとか、聖書にある「Hail thou」が元になっているという説があります。thouはyou の意味で、hailは安全や健康を意味し、wholeやそれと音が似たholyやhealthと通じる意味があるそうです。まぁ、つまりは古い挨拶の表現が元になっているという説です。

 別な説では、狩の時に獲物を発見したときに叫ぶhollo、holla、holloa、halloo、またはhalloaといったかけ声が「Hallo」に転じて、やがて「Hello」になったと言うもの。あるいは、挨拶や驚きの表現だった「Hullo」が転じたもの、という話があります。

 電話が絡んだ説では、エジソンが電話越しに驚きの言葉として言った「Hullo」が聞き間違われて「Hello」となったと言う話と、電話開発に関わったハンガリー人の技師が「I hear you」の意味で言ったハンガリー語の「hallom」が語源だという説があります。

 そのきっかけは何にせよ、もしエジソンが「Hello」を提案しなかったら……、電話のもう一人の発明者Bellが提案したという「Ahoy」が電話での挨拶の言葉として、やがては、道ですれ違う人との挨拶として定着していたかもしれませんね。

(「Ahoy!」というのは、船乗り、特に海賊に特徴的な挨拶や呼びかけの言葉として映画などで出てきます。)


☆ アパートの管理人さんに、すれ違う度に「モスモス!」と挨拶して下さる人がいるのです…。毎度、満面の笑みと自信たっぷりの様子に、今更、それは違うと訂正できずにいます。どうしたものでしょう。(^^;) 

 日本人が電話口で「もしもし」と言っているのを聞いて、「もしもし」=「Hello」だと思ったのでしょうね。



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2009/08/05(水) | アメリカを知る | トラックバック(0) | コメント(0)

★ Goodbye

 昨日の話題は「Hello」だったので、今日は「Goodbye」について。

 「Goodbye」の言葉の由来は学者の間でもだいたい意見が一致していまして、「God be with ye (God be with you)」---神の汝とともにあらんことを---という中世英語のお祈りの文句が短縮したもの、ということだそうです。

 そんな意味を考えると、「Goodbye」が一層含みのある温かい言葉に感じられます。スターウォーズのジェダイの騎士がよく口にする「May the Force be with you」の文句を思い出した私は、ちょっと映画の見過ぎかな。

 そう言えば、日常的な場面で親しい人との間では「Goodbye」とは滅多に言いませんね。「Bye」「See you」「Take care」などなどの方がよく使います。私達日本人が相手だと、「Sayonara」と言ってくれる人もいるかもしれません。「サヨナラ・ホームラン」がそのまま英語になってしまうくらい、「Sayonara」は英語圏でもすっかりおなじみの言葉です。


☆ 小さな子供達のお気に入りは「See you later, alligator!」。Later とAlligator が韻を踏んでいる言葉遊びですね。日本語だったら「さよなら三角、また来て四角」ってなところでしょうか。アリゲーターに飽きると、「See you later, crocodile!」なんて言って大笑いしてます。それじゃ全然意味が通じないんだけど。。。。(笑)



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2009/08/06(木) | アメリカを知る | トラックバック(0) | コメント(0)

★ High Five

 High Fiveってご存じ?何かを上手くやり遂げたその祝福に、二人の人物が広げた手のひらをパシッと合わせる挨拶のジェスチャーです。five は5本の指、high は広げた指、あるいは高くさしのべた腕のことを指すようです。「やったね!」といった意味ですね。日本では、ハイタッチと言ってますか?

 High Five!
 http://blog.nj.com/yankees_main/2009/08/large_melkycycle.jpg

 High Fiveの始まりは1977年、ロサンゼルス・ドジャーズのBaker選手が打ったホームランに対して、Burke選手がパシッと手を合わせたのが最初。それが79-80年のシーズンにルイジアナのバスケットボールチーム、カーディナルズの選手の間で大いに流行。それ以来、特に80年代のバスケットボールと野球でHigh Fiveはすっかりおなじみになったというわけです。

 元々、High Fiveは片手だけを合わせるのですが、やがて両手をバチッと合わせるやり方も出てきました(High Ten, Double Five)。それから更に発展して、二人のスポーツ選手がジャンプしながら胸と胸をぶつけ合うジェスチャーも生まれました(Chest Five)。アメフトの選手などが、よくプロテクターを着けた胸をぶつけ合って喜びを分かち合っています。

 その他、色々なHigh Fiveのタイプ(半ば冗談ですが....)
 http://www.highfive.me.uk/types/


☆ 毎年、4月第3木曜日は「National High Five Day」だそうです。大学キャンパスなどならこのHigh Fiveのイベントを見かけるかもしれませんよ。

 http://www.nationalhighfiveday.com/

 また、新型インフルエンザの騒ぎに際して、感染防止のために対人距離を3-6フィート(90-180cm)取り、握手やハイファイブ、ハグなどを自粛しようとCDCが推奨しているようです。こちらの写真を見る限り、どの程度、本気なのかなぁとも思いますが。。。

 http://www.npr.org/news/graphics/2009/may/gimmefive/



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2009/08/07(金) | アメリカを知る | トラックバック(0) | コメント(0)

★ 原爆の意味

 原爆と言えば、日本人であれば程度の差こそあれだれもが戦争の悲惨さや平和への思い、核兵器廃絶といった強い感情を伴った反応を示すでしょう。アメリカ人はどうでしょう?恐らくアメリカ人にとっての原爆は、日本の降伏、そして第二次世界大戦終結を導いた会心の一撃、といった解釈が大多数ではないでしょうか?

 アメリカの教育の場でもそのように教えられます。また、原爆投下50周年であった1995年、USPS(米国郵政公社)がキノコ雲のデザインに「Atomic bombs hasten war`s end, August 1945」(原爆投下が戦争終結を早めた)の一言を加えた切手を発行しようとした事件(日本の反対により、発行計画は破棄)は、日米間の認識の違いを浮き彫りにしました。

 一方でアメリカ国内にも、連邦政府や軍関係者、一部の議員の原爆投下を肯定する姿勢に疑念を持ち、強く反発する人達が少なからずいます。原爆切手発行問題へも、アメリカ国内から激しい反対運動が起こったことを忘れてはいけません。ここでもアメリカ人の多様性は健在です。

 おそらく、「原爆投下が戦争終結を早めた」と考える人は、現実の原爆がいかなるものか想像したことがないのでしょう。人の考えを変えるのは簡単なことではありません。でも、私たち日本人には、原爆がいかに非人道的なものであるかを考えてもらうきっかけは作れるのではないでしょうか?できれば感情論抜きで…。


☆ 数年前に私が参加したあるアメリカの観光ツアーで、アメリカ人のガイドさんは"日本の降伏のきっかけになった"キノコ雲の写真を示し、続いてこの大戦で親を失ったアメリカの子供の人数を引用しました。それを聞いて、当時ろくに英語が話せなかった私は、「けしからんっ!」と唇をきつくかむことしかできなかったのですが、今だったら何とコメントするでしょう…。

 戦後60余年経った今でも、戦争も戦後も知らない自分にも、感情抜きで語るのが難しいことがあるのだと実感しました。 



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2009/08/08(土) | アメリカを知る | トラックバック(0) | コメント(0)

★ 家系図

 アメリカは移民国家だからなのでしょうか。自分の家族、先祖がいつアメリカに渡って来て今に至るのかという家族の歴史は、とりわけ重要な関心事のようです。

 例えば、かつて、ヨーロッパからの移民達の多くはマンハッタン島にほど近いエリス島で審査を受け、アメリカに上陸していました。エリス島から上陸した移民の記録は今でもキッチリと保管されているので、例えば名字などから記録を探し出すことが出来るかもしれません。

 The Statue of Liberty- Ellis Island Foundation
 http://www.ellisisland.org/

 また、移民達の家系の記録を集めているデータベースもあります。例えば、日本人の名前でよいですから、検索してみてください。1800年前後に移民した日系人の記録が見つかるかもしれません。

 Family Search  http://www.familysearch.org/
 Ancestry.com  http://www.ancestry.com/

 センサスの記録や、出生、死亡に関する新聞記事や、教会や役所の記録、従軍の記録などなどと、家族の住んでいた土地、移民前に住んでいた国や地域、誕生・結婚・死亡した場所、伴侶や親の名前などなどを突き合わせ、手がかりを辿って一歩一歩歴史を遡っていくのは、想像を大いにかき立てる作業でしょう。ライフワーク、趣味として楽しんでいる方もいるようです。

 自分で調べた家族の家系図を作るソフトウェアまであります。
 http://www.familytreemaker.com/


☆ 日本でも、お寺の過去帳などを手がかりにご先祖を辿っていける場合がありますよね。自分の先祖がどこでどんな人生を送っていたのか、想像するのはとてもわくわくします。祖父母が生きているうちに、昔話や一族の歴史のことをもっと聞いておけばよかったな。



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2009/08/10(月) | アメリカを知る | トラックバック(0) | コメント(0)

★ Megachurch

 「Megachurch」とは、その名の通り非常に大規模な教会のこと。

 建物の規模はもちろん巨大ですが、とにかく大勢の会衆を集めるのが特徴です。だいたい1週間の礼拝で約2,000人以上を集める教会を「Megachurch」と呼びます。


 有名な「Megachurch」中の様子をちょっと覗いてみましょう。

こちら

スライドショーになっていますから、ページ下の矢印で他の「Megachurch」の外装や内部の写真も見られます。


 上記リンク先の一番最初の写真は、現在アメリカ最大規模を誇るヒューストンの Lakewood churchです。ぎっしり埋まった聴衆の数と、天から降り注ぐような光の演出に圧倒されます。

 このメガチャーチの座席数はナント16,000席。会場はNBAのチーム本拠地だったアリーナを改修したものです。礼拝は週に何度か行われるので、週当たりの礼拝者の数は3万人以上になるそうです。

 礼拝のスタイルも伝統的なものとは違って、PAシステムやビデオ画面などを駆使したり、使われる音楽も賛美歌の他にWorship song(Praise song)と呼ばれる歌詞の内容が宗教的になっているアップビートなポップスやカントリー調の音楽を多用します。

 Worship song(Praise song)を聞いてみたい方は、こちらの
インターネットラジオをどうぞ。

 黄色い三角のマークをクリックしてね。


 一つの会場に会衆が収まりきらないような教会は、複数のサテライトを設けて中継放送で礼拝を行う場合もあるそうです。


☆ 「Megachurch」は、近辺の小規模な教会を衰えさせるという批判もあります。また、「Disney Church」なんて呼ばれて、宗教よりもエンターテイメント性が強いとの批判もあるようです。

 一体、宗教はどうしてこんなに人を惹きつけるのでしょうか。
 そして、人はなぜ宗教を求めるのでしょう。 ね?


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2009/08/18(火) | アメリカを知る | トラックバック(0) | コメント(0)

★ Megachurchの宗派は?

 さて、Megachurchはキリスト教の一種であろうことはすぐに分かりますが、はて?数あるキリスト共の教派のどの系統に属する教会なのでしょう?


 Megachurchはプロテスタント系の教団の流れを組む場合がほとんどです。特に「Evangelical 福音派」や「Pentecostal ペンテコスト派」の系統のMegachurchが大部分を占めるようです。

 これらの教派がどのようなものかというと「Evangelical 福音派」は、聖書に書かれていることを一言一句その言葉通りに信じなければならないとする「Fundamentarism 根本主義・原理主義」をとることで知られています。

 また「Pentecostal 」も「Fundamentarism」に近い一派だそうです。ですからいずれも、聖書の言葉に反する進化論など嘘っぱちである、中絶など滅相もない、とまぁそう強く主張しているグループでもあるわけです。


 どの宗教、教派が良いとか悪いと言うつもりはないのですが、Megachurchのムーブメントにどのような背景があり、社会とどのように関わり、そして特に政治にどれだけ影響を及ぼしているかは、ぜひ押さえておきたいところです。


 アメリカの政治や教育、ブッシュ前大統領を2選させた支持基盤や保守派の政治方針や言動など、時折一体このご時世、この現代になぜ?と理解しがたいようなことも多々ありますが、その理由のひとつが見えるかも知れません。興味ある方は、こちらのブログ記事をどうぞ。



☆ 多くの「Megachurch」は、カリスマ的な牧師がいて大勢の会衆を惹きつけているようです。その牧師の引退・死去によって衰えてしまう「Megachurch」も珍しくありません。牧師のカリスマ性に依存するところにカルト的な匂いが漂います。

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2009/08/19(水) | アメリカを知る | トラックバック(0) | コメント(2)

★ Red Hat Society

 紫色の服と真っ赤なやけに派手な帽子をかぶったやや年配のご婦人数人、時には20-30人のグループを見かけたことはありませんか?お茶会や会食、チャリティーイベントなどで見かけることが多いかもしれません。


 赤い帽子紫の服のご婦人方
 http://www.splitrailrvpark.com/Red%20Hatter%20Club%201.JPG


 このグループは「Red Hat Society」という会の会員の方々。入会資格は、一応50歳以上の女性ですが、50歳未満でも入会できます。但し、50歳未満の会員はピンクの帽子をかぶり、ラベンダー色の服を着ることになっています。集まるときにはこの服装、これが彼女らの唯一のルールです。


「Red Hat Society」公式ページ http://www.redhatsociety.com/

 この会は、女性が中年以降の人生を社会と関わりながら楽しく、時にはお馬鹿に、そして創造的に友人達と過ごすという目的で設立されました。活動内容はもっぱらおしゃべりを楽しむお茶会であったりしますが、時には地域のガーデンフェアでチョコレートを売ったり、なんて活動をすることもあります。


 数年前よりも少々規模が小さくなっているようですが、それでも、現在アメリカの全ての州と世界30カ国に、総計24,000以上の支部が存在しています。それぞれの支部に、だいたい20-25人の会員がいるそうで、2009年時点でRed hattersは約4万人登録されています



☆ この会は1998年設立だそうです。2000年に女性向けの雑誌などで取り上げられたことから急速に広がりました。意外と新しいんですね。

 創設者のSue Ellen Cooperさんが、Jenny Josephの「Warning」という詩の「When I am an old woman I shall wear purple / With a red hat that doesn't go and doesn't suit me.」という冒頭の一文に因んで、友人に真っ赤な帽子を誕生日プレゼントに贈ったことからこの会が生まれました。

 数年前、春先の植物園でこの御一行に出くわしたときには、ちょっと腰が抜けました(笑)。


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2009/08/20(木) | アメリカを知る | トラックバック(0) | コメント(1)

★ 手話にだってある「外国語」

 音声言語に日本語や英語、フランス語などがあるように、手話(Sign language)も各国で異なります。

 日本で使われる日本手話はJSL(Japanese Sign Language)、アメリカの手話はASL、イギリスではBSL、フランスではLSFと呼ばれています。


 手話は音声言語をベースに発達したものではないので、例えば同じ英語圏の国だからといって手話も共通ではないそうですよ。手話のASL(米)とBSL(英)は全く異なって、ASLはむしろフランスのLSFの方により近いのですって。

 国際会議などの場で使われる国際手話もあるのですが、それよりもアメリカで使われるASLの方が国際交流の場では広まっているそうです。

 その理由の一つには、ワシントンD.C.にある聴覚障害者のための大学、ギャローデット大学(Gallaudet Univ)に世界中から留学生が集まるからだと言われます。

Gallaudet University http://www.gallaudet.edu/

 ギャローデット大学でのコニュニケーション手段はASLと書記英語。学部入学者のうち聴者は最大5%という制限があります(大学院には制限はありません。)。

 この大学の大学院は手話言語学の研究が盛んで、1960年には手話は音声言語と変わらない独自の文法を持つ独立言語である、というWilliam Stokoe氏の研究が発表され、手話を言語としてとらえる考え方や研究のきっかけになりました。

 また、手話を基本に視覚と触覚を重視する聴覚障害者生活文化を独自の文化、聾文化(Deaf culture)としてとらえる考え方もアメリカで生まれました。Stokoe氏の研究やDef culture の概念が日本の聴覚障害者の教育やコミュニティーに与えた影響も大きいことでしょう。



☆ 日本で手話を学ぶ聴者は多いですが、アメリカでもやはりASLを学ぼうという聴者が沢山います。また、学校の発表会などでサインを使いながら歌を披露、というのも時折みかけますね。興味のある方は、こちらASLのオンライン辞書や無料講座、歌の実演をどうぞ。。。

ASL辞典 http://commtechlab.msu.edu/Sites/aslweb/browser.htm
ASLオンライン講座 http://www.lifeprint.com/asl101/
ASLで歌う... http://www.youtube.com/watch?v=D9J-zV210pQ


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こちらは日本語で学べる、アメリカの手話のDVD教材。
ロバート先生のアメリカ手話 [DVD]

もちろん、アメリカだったら初級者向けの教科書が沢山!



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2009/08/27(木) | アメリカを知る | トラックバック(0) | コメント(3)

★ ロデオ

 ロデオはカウボーイの遊びから始まった北米伝統のスポーツ。

 カウボーイが仕事が終わった後に度胸試しや腕自慢に馬や牛を使って技を競っていたのが、20世紀に入ってからルールを決めて競技になり、戦後にはプロ・スポーツとして組織化されるに至っています。

 競技の場は町祭りの素人大会から、高校生ロデオや大学のロデオチーム、女子ロデオなどもあり、アマチュアとしてロデオを楽しむ人も沢山います。


 プロは、コロラド州デンバー、ネバダ州ラスベガス、テキサス州ヒューストン、ワイオミング州シャイアン、カナダのカルガリーなどの有名大会を連戦し、賞金額を競ってチャンピオンを目指します。

 競技種目は色々。暴れ牛に乗るbull riding、鞍なしの暴れ馬に乗るbareback bronc riding、鞍付きの馬に乗るsaddle bronc ridingがあり、これらはRough Stockと呼ばれ、8秒以上乗り切ると採点対象になり、乗りっぷり、牛馬の暴れっぷりが採点されます。

 また、 技の速さを競う競技はTimed event と呼ばれ、馬上から仔牛にロープをひっかけ、馬から下りて仔牛の足を縛り上げるtie-down roping(calf roping)、 同様に大人の牛を縛り上げるsteer roping、走っている馬上から牛に飛びつき、頭をひねって牛を地面に倒すsteer wrestling、2人組で仔牛にロープをかけるteam ropingがあります。

 こちら、ロデオの各種目の詳しい説明がある日本語ページ。
 http://www.realwestern.jp/rodeo/events/index.html


 女性向けの競技には、馬で3つの樽を回って走るスピードを競うbarrel racingやbreakaway roping、goat roping、pole bendingなどの競技があります。

 また、競技ではありませんが、ピエロのような格好をしたカウボーイ「ロデオ・クラウン」によるおとぼけタップリのショーなどもあります。


 年間の獲得賞金上位15名だけが参加するラスベガスのNational Finals Rodeo では、例えば2003年、10日間の会場の観客数は17万人以上に達し、テレビでこれを観戦したのは900万人にも達したと言われます。
 Prorodeo http://www.prorodeo.com/



☆ 「カウボーイ専用掲示板」で、ロデオ・カウボーイ志望のオクラホマの高校生が、都会育ちで大学出の両親が彼の進路希望を理解してくれない、ロデオの経験も牧場経験もないがどうしたらロデオ・カウボーイになれるだろうか、と相談している書き込みを見かけたことがあります。本当に真剣そうでした。

 ロデオは荒々しく泥臭く、全く都会的でないので倦厭する人も少なからずいます。それに動物愛護上の批判もあるのですが、ロデオの愛好家は根強く、大会の開催数も結構多いのです。


ロデオ関連の書籍、DVD、グッズ


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2009/08/29(土) | アメリカを知る | トラックバック(0) | コメント(2)

★ カウボーイ

 カウボーイといえば、北米やオーストラリアで畜産業に従事する殿方のことですね。アメリカの南部から西部にかけての原野で野生化していた牛を捕らえて、需要のある東部や西部に移送するのが彼等の仕事でした。

 ですが、元々はカウボーイとは「牛泥棒」を意味していたようです。だから原野で彼等が大活躍していた時代には現場で「カウボーイ」と呼ばれることはなく、代わりにスペイン語の「vaquero バケーロ」やこれを英語化した「buckaroo バッカルー」といった言葉が使われていたそうです。

 今では、牛や馬の世話をする人を一般的にカウボーイと言いますし、ロデオに参加する人やカウボーイ・スタイルの人、カントリーミュージシャンもカウボーイと呼ぶこともしばしば。

 20世紀に入って原野の牛飼いとしてのカウボーイはほとんど居なくなっても、映画や小説でワイルドで勇敢なアメリカ男性の象徴的な姿としてロマンをかき立てるように美化されたので、無茶なことをする男性、やんちゃ坊主、粋な伊達男を指してカウボーイと呼ぶようにもなりました。


 カウボーイのスタイルといえば、カウボーイハットに、高いヒールととがった爪先のカウボーイブーツに拍車をつけてね、ジーンズの上にはChapsという足を保護する革のオーバーズボンです。そして、手にはラリアット。プロレスの技じゃないですよ。堅く堅くよったロープで作った投げ縄です。

 今でも哀愁とロマン、男気に満ちたカウボーイのスタイルにあこがれる人は少なくありません。カウボーイ・スタイルをファッションとして着こなす若い人もいるのです。

 カウボーイのスタイルを研究したい人はこちら
 http://www.truecowboy.com/

 こちらは変わり種。NYCの有名人、Naked Cowboy
 http://www.nakedcowboy.com/photos.html



☆ いやぁ、実は、タイ次郎カウボーイが大好き。ワイルドで男臭くてクラクラします。一度ね、現代の本物のカウボーイが集まる店に入ったことがあるんですよ。

 テキサスのAbileneという町の郊外のI-20脇のレストランで、牧場での仕事を終えた彼等が仲間と食事にくるわけです。都会にいるスタイリッシュなファッションだけの小綺麗なカウボーイとは違うのは、素朴な物腰と泥が付いて使い込まれたブーツとジーンズで一目瞭然。ブーツにはちゃんと拍車もついているんですから。もの凄くディープなアメリカを垣間見た気がします。


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2009/08/30(日) | アメリカを知る | トラックバック(0) | コメント(4)

★ Yee haw!

 カウボーイのまねごとをするとなれば、お決まり必ずや出てくる台詞(かけ声?)があります。

 例えば、馬にまたがってカウボーイハットを振り回しながら、ちょっと声をひっくり返して、こう叫ぶんです。

「Yee haw!」 (イィィィーハゥ!)

 カウボーイやロデオだけでなく、カントリーの歌やダンスの「合いの手」としてよく耳にします。

 カントリーミュージックはお好き? ライブでも Yee haw!
 The BossHoss "Yee haw ! " (You Tube)


 それから「Yippiyai yeh!」とか「Yipppy yie ay yippiy yie oh!」とかYippiy ki yay!」とか「Yippiyai yoh ki yay!」なんていうのもあります。

 あ、読みにくいですよねぇ? カタカナにすると「イッピヤイ・イェー」「イッピ・ヤイ・アイ、イッピ・ヤイ・ヨー」「イッピ・カイ・イェイ」「イッピヤイ・ヨー・カイ・イェィ」って具合です。


 カウガールになりたいとのたまう娘にこれはどういう意味か聞いたら、やっぱり、カウボーイが馬に乗ったときに帽子を振り回して叫ぶんだと教えてくれました。特に意味はないみたいです。



 カウボーイっぽい挨拶に「Hawdy !」というのもあります。

 How do you do? が縮まった「ようっ!」という感じの気さくな挨拶。渋くテキサスかテネシーあたりのくぐもった南部訛りで決めたいものです。


 これだけマスターすれば、あなたも立派なカウボーイ&カウガール。帽子とブーツ、大きなバックルとジーンズ決めて、さぁ出かけよう!



☆ ある時、カウボーイ志望の日本人青年がアメリカの農場に住み込み、やがて皆に受け入れられていくというストーリーの映画を見ました。

 その青年、西部劇の観過ぎなのかガンマンとカウボーイを混同しているのか、柵の上に置いた空き缶を拳銃で撃ち落とす練習にご執心。農場のおやじさんが「本物のカウボーイはそんなんじゃねぇっ」と言い放つのに、タイ次郎はうんうん頷いていたのですが…。

 はて?この青年、眉毛といい誰かにそっくりだと思ったら、なんと「郷ひろみ」さんではありませんかぁ! アメリカの深夜映画でお目にかかろうとは思いませんでした。

 Samurai Cowboy(1993)
 http://www.youtube.com/watch?v=1zZZBii4Ih4


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2009/08/31(月) | アメリカを知る | トラックバック(0) | コメント(2)

★ 貧困

 アメリカのセンサスの定義によると、2005年時点でアメリカの住民の10.2%の家庭が貧困家庭、個人レベルでいくと人口の13.3%が貧困者とされています。

 つまり、3,700万人以上が、一年のうちある時期に飢えを経験する貧困者ということになります。この割合は、脱工業化先進国のなかで最も高い国の一つになっています。また、2000年以降、毎年上昇し続けています。

 貧困者の割合の各国比較
 http://en.wikipedia.org/wiki/Image:Percent_below_poverty_line.png

 1959-2005年の貧困率の変化
 http://en.wikipedia.org/wiki/Image:Poverty_59_to_05.png
(歴代の大統領の就任時期と貧困率の上下を関連づけてみると面白いですよ。)



 貧困家庭とは、栄養的に十分な食事にかかる年間費用の3倍と政府が定めた「貧困ライン」より収入が低い家庭と定義されていて、家族の規模に応じて毎年消費者物価の変動に合わせて決められます。


 アメリカの家族当たりの年収の中間値は$55,832、一人当たりなら$25,035ですが、2006年の貧困ラインは、物価が高いアラスカとハワイの2州を除く全州で一人の世帯では$9,800、二人世帯で$13,200、三人の世帯で$16,600……となっています。一方、三人の世帯ならアラスカは$20,000、ハワイは$19,090がラインになっています。

 貧困の原因は子供の誕生や家庭内の虐待、心身の障害、社会の経済状況、天災、技術や教育の不足、犯罪など。そして全米の子供の21%、アフリカ系の子供の46%、ヒスパニック系の子供の40%が貧困層です。



☆ 資本主義経済で一番難しいのは、富の再分配と言われています。貧困は、市民の教育や健康、治安などなど、数々の深刻な社会問題に幅広く、そして深く影を落とします。今と将来のために、個々人と政府が真剣に取り組まなければならない課題です。

 戦争をしている場合じゃないですよね。


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今日の私は、年甲斐もなく締切に追われ、徹夜仕事でボロボロですぅ。。。
コメント、メッセージ下さった方、返事は今しばらく待ってくださいね。
まずは一眠りさせてぇ~~~~くだぁ~~さいぃ~~~。


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2009/09/08(火) | アメリカを知る | トラックバック(0) | コメント(0)

★ H.O.G. って何でしょぅ?

 http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/1/13/Harley_Rider.JPG

 最もアメリカらしいモーターサイクル(バイク)と言えば、もちろんHarley-Davidson!

 独特のフォルムに、重厚なエンジン音と振動。アメリカのフリーウェイを長距離走れるように、また馬に乗るような感覚で跨るモーターサイクルとして設計されたハーレーには、このスタイルを愛する根強い愛好家達がいます。

 アメリカ公式サイト http://www.harley-davidson.com/


 Harleyの愛好家ライダー達の出で立ちがまた独特で、黒いライダースーツに、丸めた頭にバンダナを巻いたり、マッチョで強面のごっつい殿方が隊列を組んで旗などなびかせてツーリングなどしていると、アメリカ版暴走族か映画で見るようなならず者の集団のように見えますが、実は悪い人達の集団ではないのです。

 表題のH.O.G.(ホグ)というのは、Harley Owners Group の略。Harley-Davidson公認のオーナーズクラブで、世界130カ国で100万人以上の会員が居るとか。

 ツーリングなどのイベントや地域活動に貢献するいった活動をしているそうです。

 H.O.G.(US)
 http://www.harley-davidson.com/wcm/Content/Pages/HOG/HOG.jsp


☆ 黒ずくめで立派なヒゲ、大柄でマッチョ。Harleyの愛好家ライダーさんは、見た目がちょっと恐そうですが、話してみると結構気さくないい人だったりして、外見とのギャップがまたステキ。

 ある時、ツーリング中の数人のグループと小さな田舎町の土産物屋で出会いました。

 黒いレザースーツでバッチリ決めた女性ライダーが店でレザーのズボンを試着していたので「かっこいぃ」と彼女に聞こえるように呟いたら、ガムを噛みながらハスキーな低い声で「男みたいでしょ、はん?」とウィンクしながらのお返事。うぉ~っ、おねぇさん、かっこいい~! 参りました。


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2009/09/14(月) | アメリカを知る | トラックバック(0) | コメント(2)

★ エア・フォース・ワン

飛んでます→ http://www.boeing.com/defense-space/military/af1/index.html
機内→ http://isakson.senate.gov/pictures/072205bushplane.jpg


 B747(いわゆるジャンボ機)をベースに大改装した、いわゆる「大統領専用機」。ボーイングVC-28A型テールナンバー28000というこの機体は、よく「Air Force One(エアフォースワン)」と呼ばれます。

 では、「Air Force One」は「大統領専用機」のことかと言えば、実はちょぉっと違うのです。



 「Air Force One」とは、厳密にはアメリカ合衆国大統領がアメリカの空軍機に搭乗している際に使用する「無線コールサイン」なのです。空軍機であれば、機種も機番も関係なく、それが専用機であろうとなかろうと「Air Force One」のコールサインを使うのです。

 特定の飛行機を指すわけではないので、大統領が降りるとコールサインが変わります。言ってみれば、「Air Force One」は「大統領搭乗中の空軍機」という意味なんですね。「専用機」が大統領を乗せていない場合には「SAM28000」のコールサインが使われます。(SAM+テールナンバー。SAMはSpecial Airlift Mission 要人輸送任務の略です。)

 そして、大統領が搭乗する海兵隊のヘリコプターのコールサインは「Marine One」、現在は使用されていませんが、陸軍機に乗る際は「Army One」、海軍機なら「Navy One」、民間機に搭乗する際は「Executive One」となります。



 ちなみに、副大統領が乗れば、それぞれ「… Two」となります。大統領や副大統領の家族が大統領・副大統領なしで搭乗する機体は、陸・空・海・海兵隊機、民間機にかかわらず、「Executive One (Two) Foxtrot」が、外国要人の場合には、「State One」がコールサインです。


☆ 「Air Force One」のコールサインは、1953年、アイゼンハワー大統領の搭乗機(コールサイン:Air Force 8610)がイースタン航空の8610便とたまたま同時刻に飛んでいて混乱したのがきっかけで使われるようになったのだったそうです。

 導入された頃は、コールサインは一般には知られていなかったのですが、ケネディー大統領の時代にメディアが大統領専用機のことを「エアフォースワン」と呼ぶようになってからすっかりお馴染みに。1997年には「Air Force One」という映画もありましたね。



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2009/09/16(水) | アメリカを知る | トラックバック(0) | コメント(2)

★ OMAKASE

 英語になった日本語は数多いですが、近年急速に市民権を得つつある言葉は「OMAKASE」ではないでしょうか?

 「オマカセ」というのは、ほら、お寿司屋さんなどに行って「ウニとハマチと中トロと...あとはオマカセで!」なんて板さんに注文するアレです。値段が少々高めになるのも覚悟で、今日一番美味しいネタを板さんに食べ方も含めてお任せしちゃうわけですね。


 アメリカの日本食を好むグルメの間で、オマカセは「ツウの楽しみ方」として静かに浸透してきたのが、最近、日の目を見る機会が増えつつあるように思います。


「Omakase」はかねてよりグルメ向けのコラムやブログなどに時折登場していました。

 "Best Omakase Sushi" 
 "Sushi Otaku" --Omakase Sushi 

 今ではWikipediaを始めとする現代用語の辞典などにもエントリーされ......、
 Wikipedia「Omakase」 http://en.wikipedia.org/wiki/Omakase

 そして、2年程まえからだと思いますが、Amazon.comの広告表示機能に「Omakase Links」という機能が出来ました。サイトの内容に合わせて、広告を「オマカセ」で選んでもらって表示する機能だそうです。


 言葉がついに日本食から離れて、完全に一人歩きを始めたんですね。今後、この言葉が英語の中でどのように進化していくか楽しみです。



☆ 「Omakase」は、何がでてくるか分からない、スリルも共に楽しむミステリーメニューとして、あるいは、腕に覚えがある料理人と味を追求するお客との真剣勝負的な要素がウケているようですが....、時にはハズレや勘違い料理もあるんですよね。ええ。

 でも、力が入りすぎてなんか料理がテーマの某番組や漫画の見過ぎじゃないかなぁ~、なんて思います。(笑)


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2009/10/01(木) | アメリカを知る | トラックバック(0) | コメント(0)

★ 昔気質のATM

 日本でATM を使って現金を入金するなら、ジャラジャラとコインとお札の束を機械に入れれば機械が金額を数えてくれるのが当たり前です。

 アメリカのATMは違います。昔ながらの方法を大切に守り続けています。





そう、実は..... 






「手作業」 なんです!



 アメリカのATM はお金を勘定できないので、ATM 備え付けの封筒にお金とdeposit (入金)用のスリップに金額や口座番号など必要事項を記入して機械に投入します。後で封筒は回収され、行員さんが手作業で入金の手続きをします。

 というわけですから、入金が口座の残高に実際に反映されるのは2、3日はかかります。たびたび間違いも起こります。高額の入金やすぐに使いたいお金は、直接銀行の窓口に持って行った方が無難でしょう。



☆ 「日本のATM はお金を自動で数えてくれるよ~」とアメリカ人に言えば、「さすが、日本はハイテクだ!」と驚いてくれます。

 現金だけでなく、小切手での入金も処理しなければならないという理由はあるのでしょうが、月に人を送り、シャトルを飛ばして、火星に探査機送って、タイタンの風の音が聞けて、なんでお札が数えられないんでしょう!?

 世界は不思議に満ちています。



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2010/01/27(水) | アメリカを知る | トラックバック(0) | コメント(0)

★ 大統領というお仕事

 アメリカで最も過酷な職業の第一位は、アメリカ合衆国大統領だといいます。大統領の勤務時間は自分で必要と考えるだけ働けばよいとされています。

 現大統領は、家族と夕食を共にし、必要があれば夜もオフィスに戻って仕事を続けているそうです。ジョージ W. ブッシュ前大統領は早寝で有名で、夜9時頃には床に就いていたそうですが…。


 お給料はどのくらいなのでしょう?2001年1月の時点で、年間40万ドル。1ドル=95円で換算して、3,800万円です。過去には、物価と比較してこの3倍も4倍も給料があった時代もありましたが、今ではだいぶ引締められました。


 アメリカ大統領に立候補できるのは、「アメリカ生まれ」のアメリカ市民で35歳以上、14年以上アメリカに居住していることが条件です。また、再選は一回までです。

 「アメリカ生まれ」でない場合でも、アメリカ憲法採択以前にアメリカ市民であった人には資格がありました。つまり、初代ワシントン大統領を始め、第7代までの大統領だけはアメリカ生まれではありませんでした。

 .....と言うことは、どんなに人格・業績ともに適格な人物であっても、大物政治家であっても、アメリカで生まれていなければ、大統領にも副大統領にも成れないのです。

 オーストリア生まれのカリフォルニア州知事シュワルツネッガー氏、カナダ生まれのミシガン州知事グランホーム氏は、現行の法律ではホワイトハウスの主人にはなれません。



☆ この「アメリカ生まれ」の市民にしか大統領になれないという条件は、度々論争になっているようですが、歴史と共に染み付いた出生国主義はなかなか変更し難いようです。

 「将来、我が子はひょっとしたら大統領になるかも知れない」と考える政府高官やエリートの家系では、国外赴任中に奥さんの妊娠がわかると、とにかく子供がアメリカで生まれるように奥さんだけでも帰国させるという噂ですよ。未確認の話ですが。



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2010/02/15(月) | アメリカを知る | トラックバック(0) | コメント(0)

★ 前大統領、元大統領

 前大統領、元大統領は、ホワイトハウスを去った後も外交官パスポートを持つ権利があり、外交活動のためのオフィスとスタッフを賄う外交予算を得ることができます。その他にも、前/元大統領が出す郵便料金は無料、事務所の賃貸料も政府が持ちます。1958年以降の大統領には、退職後の恩給が出るようになりました。

 クリントン元大統領までの過去の大統領経験者には、生涯シークレットサービスが警護にあたります。ブッシュ前大統領からは、シークレットサービスの警護は、退任後最大10年までに短縮されました。


 任期を終えた後は、下院議員になったり最高裁長官になったりと更にキャリアを積む大統領もいれば、サファリやヨーロッパを旅行し、ブラジルのジャングルを探険し、本を沢山書いたルーズベルトのような大統領もいます。

 現在、存命中の前/元大統領では、人権擁護に力を注ぎノーベル平和賞を受賞したカーター元大統領、津波やハリケーンの救援募金活動に力を注ぐジョージH.W.ブッシュ元大統領、およびクリントン元大統領の活動や著作が記憶に新しいです。



☆ 一度アメリカの大統領の座に就いた人物は、その任期を終えた後も依然として政府の要人です。「普通のおじさん」に戻るのは難しそうですね。 


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2010/02/16(火) | アメリカを知る | トラックバック(0) | コメント(0)

★ 呪いは解けたのか? ゼロファクター

 さてお立ち会い。
 以下の9人の歴代大統領の共通点を探してください。

  William Henry Harrison (1840)April 4, 1841 肺炎で死亡
  Abraham Lincoln (1860)April 15, 1865 暗殺
  James Abram Garfield (1880)September 19,1881 暗殺
  William McKinley (1900)September 14, 1901 暗殺
  Warren Gamaliel Harding (1920)August 2, 1923 脳卒中で死亡
  Franklin Delano Roosevelt (1940)April 12, 1945 脳出血で死亡
  John Fitzgerald Kennedy (1960)November 22, 1963 暗殺
  Ronald Wilson Reagan (1980)March 30, 1981 暗殺未遂
  George Walker Bush (2000)

     ※括弧内は、大統領選で当選した年です。



 いずれも「0」で終わる年の大統領選で勝利した大統領ばかり。そして、1840年当選のHarrison 大統領から、1960年当選の JFK までは、どの大統領も在任中に死去しています。

 この偶然の一致は、「ゼロ・ファクター」と呼ばれています。


 Reagan の場合、肺を貫いた弾丸の位置は心臓から1インチも離れていませんでしたが、辛くも生き延びて任期を全うしました。これで、ゼロ・ファクターの呪いはついに解けたのか!? とも言われますが、どうでしょう。


 2000年当選の第43代大統領George W. Bushの任期は、このゼロファクターを避けるために就任を2001年まで就任を先延ばしにしたとも言われます。そして、無事に任期を終えたことは、皆さんもご存じの通り。


 「バンビーノの呪い」も解けた言われますし........。
 21世紀になったことだし.......。

 前世紀の呪い「ゼロ・ファクター」はついに解けたのでしょうか!??


☆ ゼロ・ファクターは、占星術師によれば、土星と木星が20年に1度、十二宮図の同じ角度で合の配置になるからだとの説明です。別の説によれば、若きHarrison大統領率いる部隊によって、1813年に殺されたインディアンの酋長テクムセTecumsehの呪いだという説もあります。

 事と次第によっては目に見えないものも信じるアタクシですが、この2説は違うと思うなぁ…。(笑)



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2010/02/17(水) | アメリカを知る | トラックバック(0) | コメント(0)

★ アメリカ国歌

 「Oh say, can you see,」で始まるアメリカの国歌 "The Star - Spangled Banner"。野球やフットボールなど試合の度に登場しますから、日本人とて誰もが知っているメロディーです。不動の姿勢で胸に手をあてて聞き入るアメリカ人の姿が印象的ですね。

 United States of America National Anthem "The Star - Spangled Banner"
 http://www.thenationalanthemproject.org/songsamples.html


 ところが、国歌を最後まで全部歌えますか? という問いに、意外にも約2/3のアメリカ市民が「NO」と答えたそうです。

 アメリカの国家は正式には4番まであるそうですが、イベントなどで歌われるのは1番のみ。中には1番の歌詞もあやしい人がいるようです。


 これじゃイカンというわけで、数年前には、全米音楽教育者会議(MENC)が全米の学校での国家普及につとめる「国歌」プロジェクトを開始したという話しもありました。アメリカをもってしても国民に国歌を歌わせるのは大変なんですね。


☆ 日本では、卒業式の国旗掲揚だのを巡って学校の先生が処分されたりする季節ですね。個人的な主張はともかくとして、自国、他国を問わず、国歌や国旗にの扱いについてきちんと教えないのは如何なものかと思います。

 国際的には、自分の国だけでなく、他国に対しても国歌斉唱や国旗掲揚の際には、脱帽、起立で敬意を示すのがマナー。最低これだけはしっかり押さえておきたいですね。




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2010/03/04(木) | アメリカを知る | トラックバック(0) | コメント(0)

★ 花言葉は「返礼」:ハナミズキ

 日本から贈られたサクラのお返しとしてアメリカから贈られた樹があったのをご存じですか?

 それがハナミズキ(Dogwood)です。

 ハナミズキは北米東部で、庭木や街路樹などとしてよく見かける樹です。North Carolina州とVirginia州では州の花に、またアトランタ市でも市の花に指定されています。

 Virginia州の州花:写真もあります。
 http://www.netstate.com/states/symb/flowers/va_dogwood.htm


 1915年にアメリカから東京市に贈られたハナミズキの原木は、40本ありました。ところが、戦時中に敵国の樹だということで、相当数が切られてしまったりで、長い間、海を渡ってきた原木の行方は判らなくなっていたのだそうです。

 ところが、1997年。原木の一本と推測される樹齢80年を超える樹が、東京大学付属の小石川植物園(文京区)でやっと見つかりました。そして、その後も原木と思われる樹が何本か見つかったようです。

 http://www.city.yokohama.jp/me/kohoku/sinkou/hanamizu.html


 花、紅葉、そして実が楽しめることから日本でも街路樹や庭木に近年人気です。東京都内ではイチョウに次いでハナミズキの街路樹が2番目に多いそうですよ。


☆ ハナミズキの白やピンクの花びらのように展開する部分は本当は花びらではなく、花本体はその中心にあるツブツブとした部分なのだそうです。

 日米の桜とハナミズキの歴史について、詳しくはこちらをどうぞ
 http://www2.osk.3web.ne.jp/~aranishi/cherry.htm




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2010/03/19(金) | アメリカを知る | トラックバック(0) | コメント(0)

★ ゲームなら覚えられる? アメリカの地理

 日本の子供達が都道府県の位置を白地図に書き込んで県庁所在地といっしょに暗記するように、アメリカの子供達も学校で州や州都の位置を頭に詰め込みます。

 そんな子供達のための学習用オンラインゲームなんですが、ちょっと頭の体操代わりに挑戦してみませんか?

 National Map (50州の位置)
 http://www.usa.learningtogether.net/map.html

 State Abbreviations (州名の2文字略号)
 http://www.usa.learningtogether.net/abbre.html


 他にも、州と州都の組み合わせや歴代大統領の名前などいろいろありますが、日本人にはちょっと....いや、かなり難しいです。

 http://www.usa.learningtogether.net/



☆ 所要時間とミス回数が表示されるので、ハマるとかなり燃えます。私は仕事の都合「State Abbreviations」が得意ですが、結果は3分37秒でミスは1個。「National Map」の結果は....、聞かないで下さいっ。要特訓です。



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2010/03/29(月) | アメリカを知る | トラックバック(0) | コメント(0)

★ あめりか昔話

 建国から230余年のアメリカにだって昔話はあります。

 伝説、昔話、原住民達の神話、お化けの話、天気にまつわる民間伝承などなど、アメリカに伝わるフォークロアを集めたこちらのサイトはいかが?

 American Folklore
 http://www.americanfolklore.net/


 英文は苦手! ESLレベルの短い話だけを読みたい方はこちらをどうぞ。

 ESL Practice Reading
 http://www.americanfolklore.net/esl-reading.html


☆ お行儀の良い英語ではなく、話し言葉で書いてあるのがまた味わい深い。

 わたくし個人的には、渋~い声のおじ様にゆったりとしたディープな南部訛りで読み聞かせてもらいたいです。何言ってるかうまく聞き取れなくても、猛烈に味わい深いはず……。シビレます。



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2010/04/05(月) | アメリカを知る | トラックバック(0) | コメント(0)

★ お名前ランキング

 アメリカで2008年に産まれた赤ちゃんに付けられた名前で一番多かったのは......、

男の子はJacob で22,272人。以下、 Michael, Ethan, Joshua, Daniel, Alexander, Anthony, William, Christopher, Matthewと続きます。

 女の子は Emma が18,587人で1位。次いで、 Isabella, Emily, Madison, Ava, Olivia, Sophia, Abigail, Elizabeth, Chloe でした。

 アメリカ人によくある名前トップ1000で、アメリカ人の名前の75%がカバーされるそうですよ。


 赤ちゃんの名前の州別ランキングや名前からの順位逆引き、過去のお名前ランキング等など、こちらが楽しいです。

 Social Security Administration
 http://www.ssa.gov/OACT/babynames/index.html?sex=female&yob=2003


 そしてこちら、ちょっと変わっているのが双子の名前ランキング。二人でイニシャルを揃えるケースが多いようですね。

 http://www.ssa.gov/OACT/babynames/twins.html


☆ アメリカでも時代によって人気の名前が移り変わります。私の身の回りの同年代の女性にどうも Lisaちゃんが多いと思ったら、Lisa は60年代の人気No1のお名前。かつての職場の秘書のおばちゃん達に Susan が多いのも、偶然じゃなかったようです。(50年代後半のトップ2、3位)

 私の本名は玲奈(Lena/Helen の愛称)ですが、年配の方に「母の名前もHelen なんだ」と何度か言われたことがあります。ランキングを見たら…80歳代から110歳のおばあちゃん達の世代で人気抜群の名前でした…。(ガックリ)



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2010/04/13(火) | アメリカを知る | トラックバック(0) | コメント(0)

★ 赤ちゃんの命名で参考にするのは....?

 子供に名前を付けるとなると、良い名前にしたいとどの親も頭を悩ませるもの。

 アメリカ人の親が子供の命名に参考にするのは、

   [1]命名についての本 73%
   [2]家族の意見 50% 
   [3]命名についてのウェブサイト 42% 
   [4]歴史上の人物の名前 27% 
   [5]小説などの文学作品 19% 
   [6]有名人の名前 19%      だそうです。(複数回答)


 名前の由来や意味を調べられる、例えばこんなサイトが沢山あります。

 http://babynamesworld.parentsconnect.com/meaning-search.html

 http://www.mybabyname.com/


 日本では音や意味、漢字の他に、姓名判断なども重要な手がかりにする人が多いですが、アメリカ人はというと、語感や意味、由来、イニシャルの印象、分かりやすさ、読みやすさ、個性などを気にして名前を考えるようです。

 イニシャルを気にするというのは面白いですね。


☆ 伝統的な「親戚や親の名前をそのまま引き継ぐ」という命名方法は、子供の個性を覆い隠してしまうということで、アメリカ人の1/3くらいの人が嫌うようです。でも、今でも、Jr. やIII (third)として親の名前などをそのまま引継がせるのも珍しいことではありません。

 極端な例ですが、12世紀からず~っと一族の長男が代々Mark を名乗っているという男性(もちろん彼の名はMark)に会った事がありますよ。


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2010/04/14(水) | アメリカを知る | トラックバック(0) | コメント(0)

★ ブルーグラス(Bluegrass)

 ブルーグラス(Bluegrass) というアメリカの音楽ジャンルをご存じ?

 1940年代にBill Monroe and The Bluegrass Boys というバンドが確立したスタイルで‥‥って、そんなことはどうでもいいから、まぁ、とにかく聴いてみてよ。

 Bluegrassの創始者Bill Monroeらの演奏

※ひょっとしたら、ワールドカップか何かの影響でYouTubeがつながりにくくなっているかもしれません。下に、大きく空白があったら、きっとそのせいです。
Bill Monroe & The Bluegrass Boys - Southern Flavor
Bill Monroe - Blue Moon Of Kentucky






 前のめりのテンポ感、技巧的なアドリブ、「ハイ・ロンサム」と呼ばれる張りつめた高音のリードボーカル、コーラスの独特のハーモニー。素朴にしてご機嫌な音楽でしょ?


 使う楽器はギター、バンジョー、フラットマンドリン、フィドル(バイオリン)、ドブロといった弦楽器のみ。スコットランドやアイルランドの伝承音楽をベースに、ブルースやカントリー、ジャズなどの要素を取り入れて生まれた音楽です。


 アメリカのロックやポップスを語る前に、アメリカ音楽のルーツとして、ブルースやカントリー、ゴスペルと並んで、ぜひとも知っておいて欲しい音楽の一つです。


☆ タイ次郎がテネシー州ナッシュビルに居た頃に何度か足を運んだ「Station Inn」は、知る人ぞ知るブルーグラスのメッカ。毎夜毎夜、プロ/アマチュア入り雑じってのライブ演奏が楽しめます。

「Station Inn」 http://www.stationinn.com/

 そして「Station Inn 」に初めて連れて行って下さったのが、当時ナッシュビルに留学中だった和製ブルーグラスバンド「中島ファミリーバンド」の美雅さんでした。うふふ、ちょっと自慢です。

「中島ファミリーバンド」 http://www.nakashimafamilyband.com/

Nakashima Family Band
 演奏の音源など:http://www.nakashimafamilyband.com/music.html



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2010/06/21(月) | アメリカを知る | トラックバック(0) | コメント(0)

★ メルティング・ポット

   白人:        75.1%
   アフリカ系(黒人): 12.3%
   アメリカインディアン、アラスカ原住民: 0.9%
   アジア系:       3.6%
   ハワイなど太平洋諸島原住民: 0.1%
   その他の人種:     5.5%
   2人種以上の混血:   2.4%




 これは2000年のアメリカ国勢調査の結果。アメリカに住む人々の人種の内訳です。

 他民族国家、移民国家は他にも数ありますが、移民の歴史や人種の割合、政策といった背景によって社会の有様は様々です。

 例えば、隣国カナダはそれぞれの人種や文化が個々の特性を失わずに寄り集まった人種の「モザイク社会」だといわれます。これに対し、多様な人種と文化が融合した社会を目指すアメリカの社会は「人種のるつぼ melting pot」と呼ばれています。

 この「るつぼ」の中の日本人/日系アメリカ人の数は、全米で796,700 人。全人口の0.3%にあたります。2000年当時の私も(そしてあなたも?)、この796,700 人の一人です。


☆ 今年、2010年は10年に一度のアメリカの国勢調査の年ですね。既に、調査書の記入を終えた方も多いと思います。

 ところで、白人というとどんな風貌の人を思い浮かべます?鼻が高くて背も高い金髪碧眼の人ですか?(笑)明日は、センサスで「白人」と分類されるのはどんな人達なのかをみてみましょう。これが、ちょっと意外なのです。。。。



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2010/07/07(水) | アメリカを知る | トラックバック(0) | コメント(4)

★ 「白人」ってどんな人達?

 アメリカの国勢調査などの政府の公的な調査では、「白人」「アフリカ系(黒人)」「アメリカインディアン、アラスカ原住民」「アジア系」「ハワイなど太平洋諸島原住民」「その他の人種」の6カテゴリーに人種に分類して統計をとっています。

 ここで「白人」と定義されているのは、一般的に思い浮かべる白人とはだいぶ違います。



 2000年時点でアメリカの人口の約3/4を占めている「白人」。この白人は、ヨーロッパ、中東、北アフリカにルーツがある人達と定義されています。

 具体的には、調査用紙の選択肢で「White」を選んだ人と、自由記入欄にこの地域の国を記入した人、例えば Egyptian, German , Italian, Lebanese, Arab, Near Easterner, Polish などと書いた人達が含まれています。


 アラブ系が白人に含まれているとはちょっと意外ですね。それに、人種といっても実際には見た目や肌の色で分けているわけではないんです。

 あなたの「白人」のイメージは、変りましたか?


※ この「白人」の定義は、飽くまでアメリカ政府がセンサスのために定義したものです。一般的な定義やイメージと違うからと言って、私に喰ってかからないでくださいね。私には一切責任はありません。-----過去に、実際に苦情や議論を持ちかける方、差別的メッセージを寄越す方などなど数人いらっしゃいましたので、念のため。



☆ 日本の英語教師の募集広告で「アメリカ人の顔をした人」という条件がついたものあったという話を目にしました。「アメリカ人の顔」って、一体どんな顔でしょう?

 少なくとも言えるのは、金髪碧眼の人だけではないということです。肌が何色であれ統計上の区分は何であれ、偏見やステレオタイプを捨ててありのままの人々の姿を見つめていきたいものですね。





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2010/07/08(木) | アメリカを知る | トラックバック(0) | コメント(0)

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