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★ 塩の使い道

 塩は生活の中でとても身近なものですが、その使い道は料理の味付けだけではありません。生活のあれこれに大いに役立ちます。そんな便利な知恵が、アメリカの食塩のトップメーカー、Marton Salt のウェブサイトに沢山載っています。いくつかご紹介しましょう。

 http://www.mortonsalt.com/household/index.html

 キッチンの流しに付いている生ゴミ粉砕機、garbage disposal の悪臭を取るには、半カップの塩をdisposalに入れてdisposalを作動させるだけ!

 コーヒーメーカーのガラスのポットの内側についたコーヒーの汚れを取るには、塩を小さじ4杯、1カップのクラッシュアイス、大さじ1杯の水をポットに入れ、ポットが綺麗になるまで優しくかき混ぜます。

 コーヒーメーカーのコーヒーの粉を入れるバスケットに、塩を一つまみいれます。コーヒーの香りが引き立ち、嫌な酸味がなくなります。

 オレンジを半分に切って、身を取り除き、カップ状になったオレンジに塩を満たしておきます。爽やかなオレンジの香りの手作り芳香剤になります。


☆ その他にも、塩は道路の氷や雪を除くための融解剤として冬場には大活躍です。水道水が硬水である地域では、水からミネラル分を除くWater softner を各家庭で設置しています。カルシウムやマグネシウムといった水の中に溶けたイオンを吸着させる樹脂が飽和しないよう、樹脂のリフレッシュにも塩を使います。プールの水の塩素消毒に塩を使う場合がありますよ。塩素臭が無く、はだへの刺激も少なく安全、低コストです。



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2009/08/11(火) | 生活と家事 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ タオルの種類とサイズ

 タオルと一口に言っても大小様々、呼び方も色々あります。アメリカで一般的なタオルを小さい方から比べてみましょう。

 Wash Cloth (12x12 in, 30x 30 cm)は、いわゆるお手ふきサイズでしょうか。ちょっと使っておしまい!というような使い方に便利な大きさですね。赤ちゃんのおむつ換えの際、お尻ふきにもWash Cloth を使います。

 もう少し細長い11x18 in (28x45 cm) サイズのタオルは、Fingertip Towel と呼びます。文字通り、洗った手を拭くのに良いサイズ。バスルームにちょっと掛けておいても様になるよう、縁に模様や飾りが付いているものもあります。

 Hand Towel と言ったら、16x30 in(40x76 cm)から18x28 in (46x71 cm)くらいの、使い勝手は「厚手の手ぬぐい」といったサイズ。

 ご存じBath Towel の大きさは、27x50 in(68x127 cm)から30x56 in (76x142 cm)くらいの範囲。 特大という意味の Overseized Bath Towel は、この大きい方のサイズを指します。

 更に大きなバスタオルもあります。Queen size 33x66 in(84x168 cm)からKing size 40x70 in (101x178 cm) の超特大サイズ、Bath Sheetです。身体をスッポリと包み込んで使いたい方や、大柄な方にどうぞ。


☆ あ、そうそう。キッチンに置くタオルだったら、 hand towel サイズでは手を拭くための「Kitchen towel 」、お皿拭き用の「dish towel ・dish cloth」の2種類が代表格ですね。



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2009/08/12(水) | 生活と家事 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ 漂白剤を探せ!

 アメリカでどうにも台所用の漂白剤が見つからないという声をよく耳にします。はいはい、もちろんアメリカにも漂白剤はありますよ。

 布巾の漂白もしたいし、落ちきらないまな板の汚れや、茶渋などの食器のシミや汚れもありますよね? そんな時には、食器洗剤の売り場ではなくて洗濯洗剤の売り場を探して下さい。クロラックス(Clorox) という塩素系漂白剤が必ず見つかります。

 Clorox は「混ぜるな危険!」の塩素系漂白剤。使う時には換気や取り扱いに充分注意して下さいね。


 Cloroxはこんな容器で売っています。最近は部分漂白に便利なペン型もあり。キッチン周りの除菌にもどうぞ!
 http://www.cloroxlaundry.com/


 だけど、日頃、食器洗い機を利用しているのだったら、食器には特に漂白剤を使う必要はありません。食器洗い機専用の洗剤には漂白成分も含まれているからなんです。だから、食器洗剤売り場のあたりにはCloroxを置いていないのかもしれませんね。

 身近な品物でも、ちょっと習慣が違うというだけで、意外とみつけにくいものがあるものです。


☆ おふろ場のカビ取りにもClorox は大活躍。でも、一度アパートの管理人さんに「ふろ場、カビ生えちゃいました~」と言ったところ、修繕のおじさんがやって来て、カビの上にペタペタ~っとペンキを上塗りしてくれました。そういうカビ退治もありなんですね。(^ ^;


 つい先ほどまで知らなかったんですが........、日本は今日まで5連休だったんですね! 連休というのは知っていたのですが、そんなに長い連休だったとは。。。 
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2009/09/23(水) | 生活と家事 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ 乾電池のサイズと廃棄

 乾電池は日米で形と大きさの規格は同じですから、求めるものを探すのはいたって簡単。但し、サイズの表示が違いますよ。

 大きい方から....

  単1= D
  単2= C
  単3= AA
  単4= AAA
  単5= N     です。


 廃棄ですが、アルカリ(Alkaline)電池、リチウム(Lithium)電池、リチウムイオン(Lithium Ion)電池、ニッケル水素(Nickel Metal Hydride)電池、空気(亜鉛)(Zinc Air)電池は、通常の家庭ゴミとして安全に廃棄できます。

 Duracell、Energizerといった電池製造メーカーではアルカリ電池の回収やリサイクルは行っていません。でも地域自治体で回収・リサイクルを行っているところもありますから、リサイクルに出したい方はお役所に問い合わせてみてください。


 充電式電池(Ni-Cd、Ni-MH、Li-ion、Pb)、それから充電式電池が入っている携帯電話などの回収・リサイクルは、こちらから最寄りの回収拠点を調べてみてください。例えばRadioshackだとかCircuit Cityといった電気機器店やHomeDepot などのハードウェアショップ、携帯電話の販売店などなどで回収サービスを行っています。

 http://www.rbrc.org/call2recycle/dropoff/index.php


☆ こちら、アメリカの代表的な電池メーカー。まぁ、ウェブサイトを見たところで乾電池自体は日本と大して変わりませんが.....。割引きクーポンがあったり、電池を上手に使うための便利な情報なども充実していますよ。

 Energizer: http://www.energizer.com/default_refresh.asp
 Duracell: http://www.duracell.com/home.asp



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2009/09/25(金) | 生活と家事 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ 岩塩の使い道

 「岩塩」は日本では採れませんからあまり馴染みがありませんが、アメリカでは塩素や苛性ソーダといった化学薬品やゴム製品の原料から日常生活にまで、幅広く利用される鉱物資源です。

 例えば、身近なところでは食品の塩蔵など食品加工に使いますし、冬に凍結した道に撒く氷の融解剤として一般家庭でもよく利用します。


 採掘されてくる岩塩のほとんどは塩分が70%程度。泥や金属などの不純物が沢山含まれていて、ある程度精製しないと口にはできないような代物ですが、その代わり安いので大量に使う場合には好都合なんですね。


 だから、お料理用に使うのは岩塩の生産量のわずか1%。特別に純度の高いクリスタルのような岩塩を掘り出すか、地下の岩塩層に水を注入して濃い塩水として取り出し、口にするのに適さない不純物を除いて蒸発、乾燥といった工程を経て加工します。


 食用に使うなら.....

 スーパーマーケットでも岩塩は簡単に手に入ります。味付けや「○○の岩塩包み焼き」なんて料理に使うのが有名かな?

 他にも、氷と岩塩を混ぜると氷の温度が氷点下に下がる性質を利用して、自家製アイスクリーム作りや、クーラーボックスに入れた飲み物を急いで冷やすとき(クーラーボックスの氷に岩塩を振りかけて下さい)などなどにも使います。



☆ おまけに、岩塩の究極の使い方をもう一つ。岩塩はけっこう硬い「鉱物」です。硬いから、建材にも使えちゃいます!

 テキサス州ダラスから車で東へ約1時間。アメリカ最大級の岩塩の産地「Grand Saline 」という町に「The Salt Palace Museum」という小さい博物館がありまして、このの建物は壁が岩塩でできています!

 この壁は、なめるとちゃんと塩味だそうですよ。雨が降ったらとけちゃうね(笑)。

 The Salt Palace Museum
 
 壁の様子がよくわかる写真はこちら。
 http://www.america-dreamz.com/texas/paysages/grand_saline.php


岩塩のクリスタルをを食卓塩のようにゴリゴリ砕きながら使う時には、塩専用のミルを使ってくださいね。胡椒用のミルがそのまま使えそうに思えますが、岩塩は圧倒的に硬いので胡椒用のミルでは歯が立たなかったり、壊れちゃったりするそうですよ!
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2009/09/29(火) | 生活と家事 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ ご近所の騒音苦情.... さぁどうする?

 深夜、近所のパーティーの喧騒や大音量のオーディオ騒音で困ったらどうします?

 よほど親しく声をかける顔見知りでもないかぎり、直接苦情を言いに行くのはお薦めできませんね。まして、怒鳴り込むなんて言語道断。

 相手が酔っていたりして荒っぽい状況になったら、何が起こるか判りませんから。相手が銃を持っている可能性だってあるということを忘れないで下さい。


 もしあなたがアパート住まいなら、まずはマネージャー(管理人)を通して注意してもらうのが一番です。

 騒音に限らず、住人の間での苦情への対処はアパート管理人の仕事のひとつなのです。多くの場合、苦情を言ったのが誰かは伏せてキッチリ対処してくれるはずですから、マネージャーにお任せしましょう。


 深夜のパーティーの騒音など、更に目に余る場合には警察に通報です。パトカーで警官がやってきて、事態を収拾してくれます。


☆ 但し、警察を呼ぶ場合でも、緊急用の番号「911」には電話しないようにね!!

 前にも書きましたが、「911」は、命に危険のあるような事態で警察、救急車、消防車を呼ぶ場合だけに使います。地域の警察署の○○○-○○○○の7桁の、普通の電話番号にかけてください。



結婚した直後に住んでいた部屋は、そりゃもう、騒音が大変でした。2階建てのアパートの上階に住んでいたのですが、近くの大学のフットボールチーム強化のために1シーズンだけ他大学から練習に来ている選手達が、ちょうど真下の部屋に引っ越してきたんです。

もう、夜な夜な、映画化テレビのようなどんちゃん騒ぎでしたね。筋骨隆々のスポーツ選手がいつも数人出入りしていて、毎晩パーティーで、これまた服とお化粧をばっちり決めた綺麗どころのおね~さんたちがワンサカ集まってきて、甲高い声と野獣の雄叫びが絶え間なく続くんですから。もちろん、音楽も大音量です。(;_;)

管理人さんに注意して貰うのも、警察に通報もすっ飛ばして、もっと静かで家賃が安く、新築の郊外のアパートに早々に引っ越しました。

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2009/11/06(金) | 生活と家事 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ 強力!カーペットの丸洗い

 カーペットのお掃除はだれにとっても悩みのタネ。マメに掃除機をかけていても、シミが付いたり汚れが溜まります。たまには思いきって本格的なカーペットクリーニングをしたいものです。

 一番楽なのは、電話帳やチラシで地元のカーペットクリーニング業者を探して頼むこと。だけど、自分でプロ仕様の強力な掃除機を使えたら、それも悪くないです。


 そこでお勧めしたいのが、こちら英国、米国のカーペット洗い専用掃除機の定番「Rug Doctor」です。普通のバキュームだけでは落ちない汚れも、スティームと洗剤で、掃除機掛けのような手軽さで絨毯を丸洗いできます。

 Rug Doctor: http://www.rugdoctor.com/


 この Rug Doctor、スーパーマーケットやドラッグストアの入り口付近にこれがが棚に並んでいるのを見たことはありませんか?あれ、レンタルなんですよ。

 Rug Doctorレンタルをしているお店は、ウェブサイトから検索出来ます。専用洗浄剤も同じところで購入出来ます。もちろん、このプロ用の機械を個人で買うこともできますよ。


 どの汚れにどの溶液を一緒に使ったら良いか、どれくらいの頻度でクリーニングした良いのか、クリーニングのコツなどもウェブページにまとめられています。


☆ 年末だし、ホリデーシーズンだし、パーティー前に、パーティー後に、1年の汚れを落とす大掃除をしたいと思う季節ですね。なにも、こんな寒い時期に大掃除しなくても良いじゃないかとも思いますが、そこら辺は日本人の性です。


おまけ: パーティーの必須アイテム
  =芝と庭の手入れ用具+パーティーグッズ(お酒)+ Rug Doctor !?

 http://barelybad.com/fplawn.htm


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2009/12/15(火) | 生活と家事 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ 大掃除に魔法の粉

 ベーキングソーダ(重曹)には、お料理だけでなく脱臭、洗浄、更に小さな火の消火にまで、幅広い使い道があるのをご存じですか?

 お子さんが使うものにも安心して使えて、油汚れは洗剤より良く落ちる。そのうえ安いときたら、冗談抜きで一家に「数箱」揃えておきたい一品です。

 アメリカでベーキングソーダと言ったら、こちらのArm & Hammer ブランド。
 Arm & Hammer 、Pure Baking Soda
 http://www.armhammer.com/index.asp


 詳しい使い方は、上のウェブページに詳しく書いてありますが、いやホントに凄い効き目です。

 ゴミ箱やペットの臭いには粉をぱらぱら振りかけて。下駄箱や冷蔵庫、冷凍庫の脱臭には封を開けた箱を1箱置いておきます。冷蔵庫/冷凍雇用にエアフィルタータイプや、箱に空気を通す不織布の窓がついた箱などもあります。

 コンロの周りにこびり付いた洗剤では取れなかった油汚れも、粉末をパラパラかけて濡らした雑巾やペーパータオルでこするだけでピッカピカ。

 特にひどい汚れには、少し水分を含ませたベーキングソーダを汚れに塗りつけてしばらく置き、その後ホワイトビネガー(お酢)を吹きかけてしばらく置いてから拭き取ります。ビネガーとの反応で出る泡が、汚れを浮かしてくれるのだそうです。

 ぜひお試し下さい!


☆ 12月になると、どうしても大掃除をする気満々になっちゃうのですが、アメリカには年末の大掃除の習慣はありません。

 じゃ、大掃除はいつするのか?とアメリカ人に尋ねたところ、「ん~、強いて言えば、春…かなぁ」との答えでした。どうせ大々的に掃除をするなら、気候が良い時に、ということらしいです。それも一理ありますな。。。


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2009/12/16(水) | 生活と家事 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ オーブンのお掃除

 ターキーやケーキを焼いたりで、ホリデーシーズンには大活躍のオーブン。このお掃除は一体どうしたらよいのでしょう?


 本格的なお掃除は、オーブンにSelf-cleaning の機能が付いていればとても簡単です。これは庫内のカスを高温で焼き取って綺麗にするという機能。

 まずオーブンのラックを外して、Self-cleaning モードで数時間運転し、その後、オーブンが完全に冷えてから、庫内の灰を湿ったスポンジや布巾で拭き取るだけです。煙や臭いがでたりしますので、十分な換気が必要です。


 Self-cleaning 機能が付いていないオーブンの場合には、オーブン専用の強力な洗剤を使って力一杯擦って掃除をすることになります。最後は、洗剤が残らないように十分に拭き取ってリンスする必要があります。十分な換気もお忘れ無く。


 このような洗剤を使いたくない場合には、ベーキングソーダとお酢を使う方法もあります。

 庫内の表面を湿らせ、そこに厚くベーキングソーダをタップリ塗りつけます。3時間ほど置いてからワインビネガーをスプレーします(泡がでます)。更に数時間放置してから、湿ったスポンジや水で、お酢とベーキングソーダを拭い落とします。


☆ 汚れが焦げ付いてしまうと厄介ですので、普段から汚れの手当は大切ですよね。

 例えば、アルミホイルを敷いて汚れが付くのを予防。そして、もしこぼしてしまったらできるだけ早く拭き取って、食器洗剤付きのスポンジなどでこまめに掃除です。


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2009/12/17(木) | 生活と家事 | トラックバック(0) | コメント(1)

★ トイレの話

 突然ですが、、、アメリカにはトイレの便座カバーは売っていません。便座のフタのカバーはあるんですけどね。ですから、どうしても自宅で裸のトイレに座りたくない方は、渡米前に日本で調達して行って下さい。カバーの形は、O型のカバーが使えます。

 気をつけなければならないのは洗濯。乾燥機は厳禁です。便座カバーに使われているゴムはたいてい熱に弱いので、乾燥機を使うとあっという間に駄目になってしまします。アメリカでは貴重品ですから、大切に使いませう。


☆ 日本のお手洗いは寒々しいものですが、アメリカのトイレの救いと言えば、エアコンが全部屋に効いているので、寒くはないという事でしょうか。



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2010/03/11(木) | 生活と家事 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ ぐうたら主婦/主夫の友、Dishwasher

 たとえ安アパートであろうとも、アメリカのキッチンにはたいてい食器洗い機が標準装備です。

 食器洗い機には、普通の食器洗い洗剤ではなく専用の洗剤を使って下さいね。普通の手洗い用の食器洗剤を使うと、台所中泡だらけになってしましますから。専用洗剤は、例えば、Cascade といった洗剤ブランドが一般的です。

 Cascade
 http://www.cascadeclean.com/en_US/home.do


 この専用洗剤には漂白剤が入っています。あまり漂泊力は強力ではありませんが、食器洗い機で毎回洗っていれば、茶渋やシミはほとんど落ちます。

 それから、食器洗い機は、お皿に食べ残しや汚れがバッチリついた状態でも落ちるように設計されています。だから、大きな食べ残しを捨てたら、そのまま機械に投入していいんですって。あまりに汚れが酷いと、軽く洗って大雑把に汚れを落としてから食器洗い機に入れたくなりますが、その予備洗いに使った水はかえって無駄なのだそうです。


☆ 手で洗えば数分で終わる量のお皿も、食器洗い機を使うと小一時間もかかってしまいます。コレ、本当に便利っていうの??との声もありますが、忙しい朝にスイッチ一つで片づけが終わるお手軽さは、慣れてしまうと止められません。

 ちなみに、出来るだけ電気代を節約したい! とういう方は、当然ですが、お皿は手で洗って自然乾燥させるなり布巾で水分を拭くなりした方がいいですね。経験からしますと、アパートぐらいの消費電力規模だったら、目に見えて請求額が減ります。


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2010/03/24(水) | 生活と家事 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ 土足厳禁でお願いします。

 家の中で靴を脱いで生活するのは日本人だけではありません。白人系のアメリカ人だって、家の中では日本人のように靴を脱いで生活する人もいますよ。


 聞く話によると、寒い地域では「自宅靴脱ぎ派」が多いようです。

 考えてみれば、雪の中を歩くような防寒性の高いゴッツイ靴を家の中でも履いていては、くつろげませんよね。雪やぬかるみで濡れたり汚れた靴で家の中にはいるのも、当然不都合です。カナダや、ヨーロッパでも北国を中心に「自宅靴脱ぎ派」がいるようですよ。


 また、元々靴を脱ぐ習慣でなかった人も、床や絨毯の汚れが軽くなるということで靴を脱ぐ習慣を取り入れる人もいるようです。



 日本人の家では、アメリカ住いでも靴を脱いで生活するようにしている方が圧倒的に多いでしょう。たまに困るのは、修理や工事で自宅に入ってくる作業の方々。靴を脱いでくれとどんなに頼んでも、脱いでくれないこともあります。

 --- それには訳がありまして、時に危険な作業もしなくてなはらない彼らは、物が落下したり鋭利なものを踏んでケガをしたりしないように、安全靴を履いていることが多々あるのです。彼ら自身の安全のために作業中は必ず靴を履いているよう義務付けられている場合や、自分を守るための権利として安全靴を履くことを捉えている場合もあると思います。

 そんな場合には、スーパーのビニルのレジ袋など、靴にかぶせられるオーバーシューズを用意して使ってもらうと良いそうですよ。(^^)



☆ 家では靴を脱ぐ習慣のアメリカ人のお宅でのパーティーでの事。サンダルを履いてきたお客さんが「靴を脱がなくちゃいけないなら、予めそう言ってくれれば良いのに…。」とぼやくのを見た事があります。

 それを聞いて「あぁ、お客さんに家で靴を脱いでもらうなら、そういう気配りも必要なのね。」と思いました。

 今、住んでいるカナダ、バンクーバーの住民は、様々な生活習慣を持つ人達にお互い慣れているので、訪問者は玄関先の様子や家人が裸足かどうかで自分で判断して靴を脱いでくれることも多いです。



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2010/04/08(木) | 生活と家事 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ GFCI付きのコンセント

 バスルームやガレージ、屋外など、水にさらされるような環境にあるコンセントを良く眺めてみてください。テストボタンとリセットボタンが付いたこんなコンセントがあるのに気がつきませんか?

 GFCI Outlet


 写真の赤いボタンがリセットボタン、黒いボタンがリセットボタンです。

 これはGFCI(Ground Fault Circuit Interrupter)と呼ばれる安全装置付きのコンセント。過剰な電流が流れるのを感知すると、1/40秒以内に自動的に電流を遮断して致命的な感電事故や漏電火災を防ぎます。


 テスト/リセットボタンは、GFCIが正常に働いているかをチェックするためにあります。

 使い方は、まずGFCI がついたコンセントに常夜灯などのランプをプラグインしてライトをつけます。テストボタンを押して…、

1)リセットボタンが飛び出してライトが消えたら、GFCI は正常。りセットボタンを押し込んで電気を回復させます。

2)リセットボタンが飛び出したけどライトが消えない場合は、GFCI が正しく配線されていません。専門家を呼んで配線し直してもらいましょう。

3)リセットボタンが飛び出さなかったら、GFCI が正常に働いていません。新しいものに交換する必要があります。


 このテストを1ヶ月に1度行って下さい。あなたとご家族を守る大切な安全装置です。

 更に詳しい説明はこちら。
 http://www.naturalhandyman.com/iip/infelectrical/infgfi.shtm


☆ アメリカのコンセントのさし込み口って、「ビックリ・困り顔」ですよね。ちょっと間抜けな表情が愛らしいです。

 http://dvice.com/pics/2008_05_19%20bocci_22_plug.jpg


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2010/04/12(月) | 生活と家事 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ 家庭用品の成分を調べたい?

 仕事柄、あるいは本能的に、普段使っている家庭用品に一体どんな成分が含まれているか知りたくなる理系や技術者の方々が、少なからずいらっしゃると思います。

 そして特定の薬品にアレルギーがある方や、環境が気になるこのご時世ゆえに、ぜひ成分を確かめておきたいという方も多いでしょう。


 詳しい成分が知りたくなる、そんな方に、今日はちょっとマニアックな情報源をご紹介しましょう。


 アメリカで販売されている、洗剤や殺虫剤、文具やペット・カー用品、化粧品などなど、主な家庭用品に一体どんな化学成分が含まれているかが、簡単に調べられるデータベースがあるんですよ。

 ↓↓はい、こちら↓↓

 National Institutes of Healt, National Library of Medicine
 Household Products Database: http://hpd.nlm.nih.gov/index.htm


 商品名や使用用途別や成分別に検索することができまして、健康への影響などMSDS(製品安全データシート)の情報の一部も閲覧できます。

 それから、更に便利そうなのは、ある商品に類似した同じ用途の別商品を探したり、同じメーカーの他の製品を探すのにも使えます。


 企業秘密も絡むこともあるのでしょう。物によっては、単に「無害の成分」と表示されていて、具体的な成分が分からない場合もあるのですが、概要は分かりますから、かなり役立つのではないかと思いますよ。


☆ 更にてっとり早く、各製品のMSDSを検索して手に入れたい方は、こちらのサイトもどうぞ。

 MSDS provider: http://www.msdsprovider.com/


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2010/05/04(火) | 生活と家事 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ 冷房必需の季節

 本格的な夏ですね。暑くて冷房なしではいられない地域も多いことでしょう。

 こちら、アメリカ本土の昨日の最高気温の分布。
 http://tinyurl.com/dumxn

 華氏/摂氏の温度の単位換算はこちらでどうぞ。
 http://homepage1.nifty.com/boiseweb/tools/trans_fc.html


 もしエアコンが故障してしまったら、アパートにお住まいの方なら、修理の手間や費用の心配をする前にまずアパートの管理人さんに連絡して下さい。始めからアパートに設置されていた備品なら、故障はたいていアパート側で無料で補修してもらえるはずです。

 それから、効率よく冷房するために、エアダクトの途中にあるフィルターの汚れもチェックしましょう。フィルターはたいてい使い捨てフィルターです。汚れがひどければ、管理人さんに連絡して交換してもらうか、自分でスーパーマーケットなどで買ってきて交換することもできます。


 冷房を控えめにして省エネに、あるいは電気代を節約したいという方は、設定温度を下げるだけでなく、使っていない部屋を冷やさないことです。アメリカの場合、全室を一斉に冷房・暖房する空調が多いのです。使わない部屋の空調の吹き出し口のシャッターを閉じてドアを閉めておくとよいですよ。



☆ 入居時の契約次第ですが、多くの場合、アパートの備品だったら大型家電のみならず電球1つからアパートに修理・交換を頼めます。管理体制がきちんとしているアパートなら、すぐ対応してもらえるはずです。対応が遅い、契約で修理までは対応してもらえない、そんなアパートなら他に引っ越しちゃった方がいいです。とにかく、まずオフィスに相談してみましょう。 



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2010/07/16(金) | 生活と家事 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ 裾、長いんですけどぉ

 ジーンズなんかを買うと、日本であれば店に有料か無料で裾上げサービスがありますね。

 だけど、アメリカだと、よほどの高級服店でなければ裾上げサービスはないです。


 じゃぁ、どこに持って行けばいいんでしょう?


 まずは最寄りのクリーニング店をチェック!Alterations と看板が出ていれば、数ドルで裾上げなどの服の直しをしてくれます。

 Yellow Page で店を探すなら、「Cleaners」の項目でクリーニング屋を探して、Alterations, repairs などのサービスがあるか電話で問い合わせてみましょう。


 日本では仕立て直しのことを「リフォーム」って言いますけど、これは和製英語ですから要注意です!



☆ アメリカの高校生の男の子に「ジーンズの裾上げとか、どうしてるの?」と聞いてみたら、「クラスにそういうのが好きな女の子がいるんだ。みんな彼女に直してもらってる。」だってさ。私の分も、ついでに直してくれないかなぁ~。



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2010/08/16(月) | 生活と家事 | トラックバック(0) | コメント(4)

★ Disposer

 日本ではほとんど見かけないけれど、アメリカでならごくごく一般的な物の一つがDisposer。

 キッチンの流しの排水孔の中に、生ゴミを粉砕する刃が仕込まれていています。スイッチを入れると刃が回転して、かなり大きな塊の残飯でも水と一緒に難なく下水に流せます。


 Disposer が付いた流しでは、ちょっと固形物などがあるとすぐに排水が詰まったようになってしまいます。だけど、Disposer をちょっと稼働すればすぐに流れ出すのでご安心を。

 Disposer に入れてはいけない物は、種や骨、プラスチック、金属などの硬い物。Disposer を動かすと熱が発生しますから使う時には水を流しながらどうぞ。


 使ったことがある方は、スイッチが流しからちょっと離れた壁に設置されていることにお気づきでしょう。Disposer に手を突っ込んだままスイッチを入れて怪我をしないようにとの配慮です。流しを使っている人とは別の人がDisposer のスイッチを入れるような場合には、怪我をしないように充分注意して下さい。


☆ 日本でなら生ゴミは三角コーナーなどでトラップしてなるべく下水には流さないようにしますね。当然ですが、Disposer で粉砕された生ゴミはそのまま下水系へ流れ込みます。これ、環境への影響はどうなんでしょう?

-----明日は、そんな疑問にお答えします。






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2010/08/25(水) | 生活と家事 | トラックバック(0) | コメント(2)

★ Disposer と生ゴミ事情

 Disposer で生ゴミを粉砕して下水へ流すのは、環境への負担やコストなど、生ごみとして回収・処理するのと比べてどんな違いがあるのでしょう?アメリカのDisposer と生ゴミ事情を調べてみました。


 そもそもなぜアメリカでDisoposer が普及したのかと言いますと、生ゴミは通常のゴミとして収集・処理するよりも、下水で処理する方が圧倒的に衛生的でコストが低いからなのだそうです。

 69年の古いデータですが、生ゴミを下水で処理する場合のコストは、通常のゴミ収集で処理する場合の約1/4だとか。ですから、自治体によってはDisposer の設置を条例で義務づけているところもあって、積極的に導入されたという経緯があります。


 下水処理の過程で出る固形物は、乾燥して有機肥料として土に返されます。日本のゴミ処理のように、90%が水である生ゴミを燃料を使ってまでして燃やし、しかもゴミに水分が多いために炉の中の温度が下がってダイオキシンを始めとする有害物質が出てしまう方法よりもずっと環境に優しいということのようです。

 ちなみに、アメリカで通常のゴミとして収集されたゴミは燃やさずに埋め立て処分になるので、生ゴミが環境汚染の原因となって問題になっています。

 というわけで、アメリカでは生ゴミはDisposerを使ってできるだけ下水に流しましょう、というのが今日の結論です。


☆ 生ゴミを下水系で処理するなら下水施設への負荷が問題になるのですが、アメリカでは処理が追い付いているのかいないのか、調べた範囲では分かりませんでした。下水処理の過程で出る廃棄物の処理が問題になっているのは確かです。

 日本では、下水処理能力の限界や下水の普及率、下水の詰りといった理由で Disposer は各自治体当局には歓迎されていないようです。

 ゴミ処理は国土や土地利用の事情等など日米で異なる要因が複雑に絡み合った問題です。そして日米どちらも問題を抱えています。各方面の主張を眺めて見れば、立場に都合の良い面しか取り上げていないし…。一体どちらの方式がいいかなんて簡単には言えないですね。






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2010/08/26(木) | 生活と家事 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ パイプの詰りに‥‥

 水が流れにくくなったお風呂やキッチンの排水パイプには、コレが効きます!

 Liquid-PLUMR: http://www.liquidplumr.com/


 髪の毛や食べ物、油などを強力に分解してパイプの詰りを解消します。

 使い方も簡単。ボトルの中身を流れの悪い排水孔に流し込み、しばらく待ってからお湯で洗い流すだけ。但し、トイレの詰りには使わないでくださいね。


 Liquid-PLUMR は詰まった髪の毛などを分解してしまう程の強力な溶液(高濃度のNaOH が主成分)です。液が目や肌に触れないよう、また服や絨毯にこぼすと変色したりする可能性がありますから、扱いには充分気をつけて
下さい。

 また、普通の排水パイプは傷めませんが、ゴム製品はダメになる可能性がありますから要注意です。


☆ 水酸化ナトリウム(NaOH)主成分の髪の毛もとかしちゃうような強力な溶液は、日本ではパイプ詰りのプロは使っているようですが、市販はされていなかった気がします。

 特にロングヘアーの方は、バスタブの排水が悪くなった経験が少なからずあるでしょう。使ってみると手放せませんよ。

 スーパーマーケットなどですぐに見つかります。




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2010/09/08(水) | 生活と家事 | トラックバック(0) | コメント(2)

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