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★ N11コード

 N11コードというのは、特別サービスにアクセスできる北米の電話番号のこと。例えば、911や411といった3桁の番号です。日本だったら、110、117、119などの番号に相当します。

 3桁をダイヤルするだけで特定の公共サービスに繋がってしまいますから、N11コードにあたる211、311、411、511、611、711、811、911の番号は、10桁の普通の電話番号「000-xxx-0000」のxxx 部分には使われないことになっています。

 但し例外として、エリアコード(日本で言う市外局番)にあたる通話料無料の800、888、877、866、855 ナンバーと有料サービスの900ナンバーについては、その後に続く3桁部分にN11コードの番号を使っても良いことになっています。なぜなら、これらの番号は必ず800...などの番号を最初にダイヤルしなければならないからです。

 N11コードで利用できるサービスの範囲は地域によって異なります。以前ご紹介した、911(警察・救急・消防への緊急時のみ)と、411(電話番号案内)はアメリカとカナダ、どの地域でも必ず利用できます。が、それ以外の番号はサービスがない地域もあるのです。明日から、数回に分けて、911と411以外の番号のサービスをご紹介しましょう。


☆ N11コードをダイヤルすると自動的にローカルの特別サービスに繋がります。固定電話ではまず問題はないのですが、携帯電話から他の市外局番を使う地域が近接した場所で911通報などをすると、隣町の911に繋がってしまって混乱してしまうという例があるそうです。境目が近い微妙な地域から緊急通報する際には、念のため、どの地域の911に繋がったか確認した方がよいそうですよ。



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2009/08/13(木) | 通信・輸送 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ 2-1-1

 「2-1-1」は、コミュニティーサービスを提供するための特殊電話番号「N11コード」です。歴史はまだ浅く、最初にこの番号を採用したのはアトランタ市で1997年のことでした。そして、この番号の使用が全米で認められたのは2000年になってからです。

 2-1-1番で提供されるサービスは、育児、子供のケアやアルツハイマーの支援、寄付やボランティア活動、青少年やシニア向けのプログラム、自殺防止、求職相談、ESL、教育、住まい、薬物乱用や心理療法相談、借金や飢えた人のための食糧の情報など生活に密接に関わる問題の多岐にわたります。

 運営は、地域の政府やNPO、全米規模の団体の地域支部の職員やボランティアの手で行われています。地域情報だけに、サービスの有無や、得られる情報の内容の範囲、サービス時間(一部は24時間年中無休)もまちまちです。

 また、地域によっては、政府が災害時の情報提供に決めている場合もあるようです。近年、フロリダ州、テキサス州、アリゾナ州、マサチューセッツ州、その他メキシコ湾岸地域では、災害の前後に地域の対応や状況が把握できるように政府が情報を流す番号として211を利用することにしたそうです。


☆ 2007年8月時点で、アメリカでは42州+D.C.、全米の人口の68%、1億9800万人が住む地域で「2-1-1」のサービスが受けられるようになっています。困ったときには、2-1-1をダイヤルしてぜひ相談してみてください。

 こちらで地域の2-1-1サービスの詳細を調べられます。
 http://www.211.org/



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2009/08/14(金) | 通信・輸送 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ 3-1-1

 今日は「3-1-1」について。この番号は、緊急時以外の状況で地方自治体や市民サービスセンターに簡単に直ぐにアクセスできるように設けられた番号です。

 救急・消防・警察の出動が必要な緊急時には「9-1-1」ですが、人命に関わるほどの緊急事態ではないが、公的機関サービスの支援が必要な場合は「3-1-1」番の方に電話することになります。ロサンゼルス市の案内では、「9-1-1」と「3-1-1」の違いをこんな風に表現しています。

「Burning building? Call 9-1-1. Burning Question? Call 3-1-1」
(建物が燃えているなら9-1-1、急ぎの問題は3-1-1)。

 まだちょっと分かりにくいですね。具体的には3-1-1はこんな場合に利用します。---法律上の差し迫った問題、不審人物、路上に瓦礫が...、それほど深刻でない怪我、電気が点かない街灯がある、騒音への苦情、地方自治体政府への問い合わせ、等々。

 なるほど。お役所の管轄も電話番号も調べるのはとても面倒ですが、3-1-1にダイヤルするだけで簡単に問い合わせ・通報できるなら、こんなに便利なことはありません。

 しかし残念なことに、現在時点でこのサービスが利用できるのは、以下のアメリカ主要都市のみです(カナダの一部の都市でも利用できます)。

Akron, Albuquerque, Austin, Baltimore, Charlotte, Chattanooga, Chicago, Columbus, Dallas, Denver, Detroit, Hartford, Houston, Kansas City, Missouri, Knoxville, Las Vegas, Laredo, Little Rock,
Louisville, Los Angeles, Miami, Milwaukee, Minneapolis, Mobile, Nashville, New York City, Rochester, Orlando, Pittsburgh, Philadelphia, Richmond, Sacramento, San Antonio, San Francisco, San Jose, Somerville, Tampa, Washington, D.C., Springfield, Massachusetts


☆ 便利な番号ですから、もっと多くの都市で利用できるようになるといいですね。

 NYC: http://www.nyc.gov/html/doitt/html/about/about_311.shtml
 LA: http://www.laparks.org/311.htm
 Albuquerque: http://www.cabq.gov/311/



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2009/08/15(土) | 通信・輸送 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ 5-1-1

 今日ご紹介するN11コードは旅行者の方も使えるかも知れません。「5-1-1」は交通情報が得られる電話ホットラインです。

 昔はそれぞれの地域で交通情報用の電話番号を用意していたので、全米で300もの番号が存在していたそうですが、2000年に「5-1-1」が交通情報用のN11コードに指定されました。

 利用できるのは全ての都市や州というわけではありませんが、利用可能な地域なら、固定電話回線でも携帯電話でも「5-1-1」の3桁の番号にダイアルすると(地域によって内容は違ってくるかも知れませんが)、例えば、事故や主要な工事、道路閉鎖、渋滞、天候などといった道路状況の情報が得られます。

 その他、例えばサンフランシスコなどは、公共交通機関の乗り換え情報や所要時間などの情報も得られます。

 現在「5-1-1」が使える州と、準備中の州
 http://deploy511.org/deployment-stats.html

 こちらは「5-1-1」関連のリンク集。
 http://deploy511.org/links.html

 ウェブサイトなら「5-1-1」の利用法の案内やリアルタイムカメラや道路状況を示したマップ、州外からでも情報が確認できる電話番号などの情報が得られます。車以外の交通手段、例えばバス、電車や自転車などの情報も盛り込まれている場合もあります。合わせて活用してください。


☆ 交通情報をチェックしておかないと、ハイウェイに乗ろうと合流前のカーブをぐるぅりと回ってはじめて猛烈な事故渋滞が発生していることを知る、なんてことも珍しくありません。

 一度ハイウェイに入ってしまうと逆戻りはできませんから、本当に困ったものです。入り口に簡単な交通情報の表示でもあればいいのですが、残念ながらそういうところは少ないのです。毎日使う道でもネットや電話での交通情報チェックは大事ですね。



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2009/08/16(日) | 通信・輸送 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ 6-1-1と7-1-1と8-1-1

 今日は、6-1-1、7-1-1、8-1-1の3つを一気にご紹介しましょう。知名度も今ひとつの番号ですが、知っていると何かの時に便利です。

 「6-1-1」にダイヤルすると、固定電話なら電話会社に繋がります。携帯電話でも多くの会社では「6-1-1」か「*-6-1-1」でカスタマーサービスに繋がるようになっています。

 この番号では、例えば料金の支払い、回線の追加、サービスのキャンセル、コーリングカードの注文などなどのカスタマーサービスが受けられます。携帯電話ではローミングサービスを受ける場合にこの番号を使う場合があるようです。

 以前は「8-1-1」でこの「6-1-1」のサービスを提供していましたが、2007年の始めまでに全米の電話のカスタマーサービスが完全に「6-1-1」に移行しているはずです。

 そして、この移行で空き番号となった「8-1-1」では、今後、「地下」の公共ユーティリティに関するサービスの番号となっていく予定です。地下の公共ユーティリティとは、地面に埋めてある水道管やガスパイプ、電線などのこと。工事や何らかのトラブルでこれらが破損すると、安全に関わる問題になる可能性もあります。まだこの番号が使えない地域もあるかも知れませんが、ちょっと覚えておいてください。

 「7-1-1」は、TRSの番号。TRS(Telecommunications Relay Service)とは、聴覚障害者や音声で話すことができない人のための文字を介した電話通話システムと、普通の音声での通話を仲介する翻訳サービスです。アメリカ国内では、どの電話会社のサービスでも、「7-1-1」が使えます(VoIPではまだ使えないプロバイダーがあるようです)。

※ TTYまたはTDDについては、近日中、多分8/29日頃に詳しく取り上げます!


☆ お住まいの地域のN11コードやその他の緊急用電話番号、公共サービスの番号は、電話帳の一番始めのページにまとまっていることと思います。N11コードはまだ整備の途中という地域やサービスもありますから、新しい電話帳で現在の状況を確認してみて下さい。

 今回、取り上げなかった4-1-1とあまりに有名な9-1-1は、また別な機会に再掲載しますね。(^^)


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2009/08/17(月) | 通信・輸送 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ TTYとTRS

 お役所の電話番号などを調べてみると、普通の電話番号などと並んで、TTY number というのが書いてあるのを見かけたことはありませんか?これは一体何でしょう?

例)こちらのページの一番下、City hall (市役所)のアドレスのところに、普通の電話番号と並んで、TTY number が書いてあります。
  

 TTYというのは、Text Telephone またはTele-Typewriter のこと。TDD(Telecommunication Device for the Deaf)と呼ばれることもあります。聴覚に障害がある人や音声で話すことができない人にも利用できるようにした電話のことです。

 TTYの写真が見られます。↓
 http://www.marilynelectronics.net/products/text-telephones/index.htm


 TTYは、見た目はまるで小型のラップトップコンピューターです。キーボードと小さなディスプレイがついていて、電話に繋げて使います。

 電話を介してチャットをするような感じで、メッセージをタイプすると先方のTTYのディスプレイにそれが表示される仕組みです。TTYを使うには通話する両サイドにTTYが接続されていなければいけませんから、TTY専用の番号が必要なんですね。


 でも、先方がTTYを導入していないところに電話する必要がある場合だって沢山あります。そんな時にはTRS(Telecommunications Relay Service)を利用します。

 このリレーサービスの番号に電話をすると、オペレーターが音声をTTYにタイプしたり、逆にTTYの通信を読み上げてTTYと音声通話の仲介をしてくれます。年中無休の無料サービスがあります。

 TRSはこんな風に利用できます(動画説明付き)。
TTY-音声通話だけでなく、色々な利用法も紹介されています。
 http://www.relaynewhampshire.com/window_vcotty.htm
(VCO, Voice carry over; HCO, Hearing carry over)



☆ TTYやリレーサービスは子供の頃からの聴覚障害者だけでなく、例えば、加齢が原因で耳がきこえにくくなった方にも利用できる便利なサービスですね。TTYではなくインターネットやウェブカムを利用したリレーサービスもあります。覚えておこうっと。 

 アメリカ旅行に便利なTRSとTTYの電話番号リスト
 http://www.access-able.com/relay.html

 AT&Tのリレーサービス
 http://relayservices.att.com/


 今日の話題は10日ほど前の記事で取り上げた電話番号の話題でちらりと触れていますので、まだご覧になってない方は、そちらも合わせてどうぞ~!

「6-1-1と7-1-1と8-1-1」
 http://usmanjiro.blog72.fc2.com/blog-entry-24.html



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2009/08/28(金) | 通信・輸送 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ エリアコードを調べよう

 (123)-456-7890 .....という具合に、アメリカの一般的な10桁の電話番号。

 括弧でくくった最初の3ヶがエリアコードと呼ばれる、いわゆる市外局番です。アメリカ各地ののエリアコードを調べるなら、こちらが便利です。

 マップから検索
 http://www.nanpa.com/area_code_maps/ac_map_static.html


 街の名前、またはエリアコードから検索
 NPA City Query: http://tinyurl.com/6pps9


☆ 人口が急増した都市では、街の中にエリアコードが二つ三つ入り交じっていたり、番号の変更もあったりで混乱が多いんですよね。検索してみてもまだ確信が持てない場合には、長距離電話会社のオペレーターに尋ねるといいそうですよ。


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2010/01/07(木) | 通信・輸送 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ 国際通話とフリーダイヤル

 日本では、通話料無料(フリーダイヤル)の電話番号は「0120」や「0800」などの番号で始まりますよね。

 アメリカの通話料無料の電話番号はToll-free numberと呼び、多くの場合「1800」で始まります。近年は「1888」や「1866」、「1877」といった番号もありますから、無料の番号かどうか見分けられるよう、ちょっと覚えておくといいですね。

 アメリカにToll-free numberが登場したのは1967年のこと。今、アメリカ人は1年に平均60回、6日に1度はtoll-free number を利用している計算になるそうですよ。日本のフリーダイヤルよりずっと身近な存在なんですね。

 会社などのカスタマーサービスなどに問い合わせる場合には、順番待ちに10分,20分と時間がかかるることが多いので、市外の番号に問い合わせる場合にはToll-free number があるかどうかちょっと確認してみるといいですよ。


 また、日本のフリーダイヤルは、アメリカからは使えません。ご存じでした?同様に、アメリカのToll-free number (1800 など)は、日本からは使えません。太平洋を超えて海外から電話する必要があるなら、Toll-free でない普通の番号を控えておきましょう。


☆ アメリカで企業に問合せ電話をかけると、よく途中で別の担当部署に電話を転送されますよね。ところがアメリカ国外から普通の番号にかけた電話が、途中でToll-free number に転送された場合は悲劇です。国外からは繋がらない番号に繋がっちゃうわけですから、回線が繋がったとたんに容赦なく切れます。しかも、何度説明しても状況が分かってもらえない......。トホホです。




 追記

「あい」さんから、コメントを頂きました。

フリーダイヤル、日本からでもSkypeを利用すればタダでかけられるんです!!
一時的に2年間日本に居たのですが、そのときいろいろと重宝しましたよ。
特に有料の登録をしなくても、大丈夫です♪



Skype !! その手がありましたね。
便利な知恵をシェアしてくださって有難うございました!



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2010/04/23(金) | 通信・輸送 | トラックバック(0) | コメント(2)

★ レンタルトラック

 アメリカ国内で引越だ、市内の別のアパートに引越したい、ムービングセールで大きな家具を買いたい‥‥。

 そんな時には、レンタルトラックがお薦め。例えば市内での簡単な引越なら、自分で積んで運転すれば、レンタル料に保険まで含めて百ドル前後で済んじゃいます。

 U-haul : http://www.uhaul.com/
 Budget Truck Rental: http://www.budgettruck.com/
 Penske: http://www.pensketruckrental.com/


 トラックのサイズは、1-2部屋用の10フィートから、6-8部屋用の26フィートまで色々。お引越しに必要な梱包材や引越しアドバイスも提供していて至れり尽くせり。


 中でも特にお薦めしたいのが U-haul 。トラックだけでなく、もっと小さいCargo Van、Pickup Truck もあります。更に、自家用車やトラックに取り付けてけん引するトレーラー(自動車やバイクが運べます)のレンタルや、梱包材、トレーラー連結部品、ルーフポーチなども取り扱っています。U-haul のトラックは、他社より荷台が低いので、荷物の積み降ろしが楽。それにトラック数と支店数が全米で一番、他社と比べて圧倒的に多いのも魅力です。


☆ トラックの運転が心配ですか?私はセダンしか運転したことなかったですけど、17フィートトラック運転できちゃいましたよ。恐る恐るだったけど、オートマだったしね。結構どうにかなるものです。トラックだろうが牽引だろうが、免許は普通免許でOKです。


 あるとき、海岸に打ち上げられたシャチの救出劇をニュースで見ましたが、受け入れ先の水族館までのシャチの輸送には、U-haul だかBudget のレンタルトラックを使っていました。あぁ、そんなときにもレンタルトラックは活躍するんですねぇ。

 だけど、次に使う人はやっぱり磯の香りを感じる事になるんでしょうねぇ...。それはちょっと勘弁です。(笑)



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2010/06/08(火) | 通信・輸送 | トラックバック(0) | コメント(2)

★ 自分で梱包・積み下ろしする引越しサービス

 引越しは安く済ませたいけど自分でトラックを運転するのはちょっとなぁ、という方には、自分で梱包、積み降ろしをして運転はお任せのお引越し、Do-it-yourself サービスがお薦め。もちろん、全部お任せ、フルサービスの引越しプランより安く済みます。

 U-Pack Moving: http://www.upack.com/
 Movex: http://www.movex.com/
 SAM-Store and move: http://www.getasam.com/


 家具や荷物が多い家族だったら、トレーラーの荷台部分だけをまず運んできてもらって詰め終わったら目的地まで運んでもらう、あるいはもっと荷物が少ないなら、縦横高さが2~3mのコンテナに詰めて運ぶ、という方法もあり
ます。

 荷物の積み降ろしに使う2輪の台車(dolly)、家具固定用のパッドやストラップまで無料提供してくれるサービスもありますから、料金やサービス内容を比較してみてくださいね。


☆ テネシー州ナッシュビルからカナダのバンクーバーまで、U-Haul のトラックを借りて引越したことがあります。U-Haul のトラックなら、国境を越えられるので。大陸縦/横断の走行距離は、3500マイル(5600キロ)以上。

 次にどこかに引越すチャンスが有ったら、上のようなDo-it-yourself サービスを使うのもいいなぁ。いや、でもドライブが楽しいから、またU-Haul のトラックを借りちゃうかもね。


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2010/06/09(水) | 通信・輸送 | トラックバック(0) | コメント(0)

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