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★ 洗車:セルフサービス

 車を洗うなら、だいたい3つの方法があります。自宅の道路脇でホースで水をかけながら洗う方法、セルフサービス洗車、そして全自動の洗車機です。

 今日はセルフサービス洗車を、そして明日は全自動の洗車機についてご紹介しましょう。


 セルフサービスの洗車場は、ガレージのようなベイに水や洗剤が出てくるホースと、場合によってはブラシが備え付けてありまして、コインやトークンを入れて使います。

 セルフサービスの洗車場と操作パネルはこんな様子です。
 (ちょっと型が古いかな?)
 http://gulfsouthcarwashsales.com/self.html

 ホースはポンプに繋がっていて、ホースの先からは圧力がかかった水がスプレーされます。先が長い柄になっていますから、屋根の上や車体の下にも楽々ホースの先が届くようになっています。

 コインかトークンを投入すると、一定時間だけホースから水や洗剤、ワックスなどが放出されるのですが、操作はごく簡単。

 操作盤のダイヤルをカチカチ回すことによって、ホースから水、洗剤、リンス用の水、仕上げリンス用の水、ワックス…何をスプレーするかが選択できます。

 どのステップにどれだけ時間を掛けるかの加減もあなた次第。コインを追加すれば時間延長も可能。マニュアル洗車派には便利な設備です。



☆ こちら、今年も大記録への呼び声高まるイチロー選手が登場するマリナーズの数年前のCMが見られるページ。「Epidemic」というタイトルのCMを見て下さい。セルフサービス洗車場を使いながら、「あのポーズ」をとる女性がチラリと出てきます。


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2009/08/25(火) | 自動車 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ 洗車:全自動洗車機

 アメリカの自動洗車機(automated car wash)には大雑把に2タイプあります。

 一つは、長いトンネル状のタイプ。洗車機に車を入れると、車はベルトコンベアの上を運ばれて、水洗、洗剤洗浄、リンスなどの過程を次々受けながらトンネルの中を進んでいきます。

 場所をとるので日本ではちょっと見かけませんが、このタイプはアメリカでは北東部に多いようです。

 洗車機に車を入れたら、車のギアをニュートラルに入れるよう指示されるものもあります(ニュートラルのまま、車は押すか引くかされて移動されます)。

 トンネルタイプ


 もう一つは、所定の位置に車を止めたら、機械の方が動いてその場で洗車の全プロセスが進むタイプ。

 日本でもおなじみのこちらのタイプは、アメリカでも年々勢力を増しつつあるようです。ガソリンスタンドによく設置されていまして、給油と一緒に洗車すると割引きになったりします。

 ブラシをワシャワシャと回転させて洗うと車に傷が付くというので、「touch-free car wash」とか「touchless car wash」、「no-touch car wash」なるものも開発されました。

 ところが、初期にはかなり有害な洗剤や溶液を使っていたので問題になり、現在ではTouch-free/touchless 洗車でも、危険な溶液や洗剤を使わずに、水流を利用して洗車する機種がほとんどになりました。水の再利用など改良の末、最近の洗車機は、マニュアル洗浄よりも使う水の量が少ないそうです。

 ブラシが回転するタイプ
 

 touchless car wash
 http://www.markvii.net/pages/products/touch-free/touch-free.html
 http://www.oasiscarwashsystems.com/XP.asp



☆ でも、やっぱり洗車機では洗い残しや傷が気になるという方は、Full service だとか、洗車を行っているショップに行くと、機械洗車+手仕上げだとか、全手作業などで洗車してもらえます。まぁ、日本と同じです。


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2009/08/26(水) | 自動車 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ アートカー

 変わったことをする人の宝庫、アメリカですが、ごく稀に、かなり 変わった細工を施した車がが街の中を走っているのを見かけることがあります。

 例えば、私が何年か前にスーパーの駐車場で見かけたのは、白いバンに黒のペイントで斑点を描き、フロントには「角」、後ろには「しっぽ」を付け.......。そう、牛なんですねぇ。

 また先日は、車全体にビンのキャップなどをところ狭しと貼り付けた、まるでゴミの山のような車がダウンタウンを走っていました。

 だけど、こんなのは序の口です。さらに見事なペイントを施した車や、原型をとどめないほどにオブジェ化した車を作るのを趣味にしている人達がいます。


 芸術作品から、どうみても「ゴミの山」まで。Art cart作品の写真を集めたページがこちら。
 http://www.artcars.com/artcarindex/index.html
 http://www.artcarfest.com/vehicles/index.html
 http://www.artcaragency.com/


 こんな車のオーナーが集う大会もあるんですね。車の制作者のことをCartist なんて呼びます。それから、オーナーがクルマとマッチしたファッションで決めているのにも注目です。



☆ このArt Car、ヒッピー・アートの流れを組むのだそうです。特に盛んなのはテキサスや南東部のミネソタやウィスコンシンのあたり、そして西海岸です。

 あるオーナー曰く、「It gets 500 smiles to the gallon」。Art carが行くところにはいつも笑いが絶えません。


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2009/09/02(水) | 自動車 | トラックバック(0) | コメント(2)

★ ドラッグ・レース

 アメリカ人もモーターレースは大好き。だけど欧州生まれのレースとはちょっと趣が違った、大きさやパワー、豪快さで競うレースが特に人気のようです。そのアメリカ独特のカーレースの1つが「Drag racing」ドラッグ・レースです。


 「Drag racing」は1/4マイル(402m)の直線コースで、車やバイクが2台ずつ並んでスピードを競います。

 スピード0から一気に加速するのですが、一番速いTop Fuelクラスだと、1/4マイルを最速で4秒台で駆け抜けます。本当に瞬きしている間に1レース終わってしまう一瞬の闘いです。観客席から全コースの一部始終を一望できる唯一のカーレースでもあるそうです。


 市販車を改造したものから米爆撃機御用達のジェットエンジン搭載の17,000馬力超えの化け物までクラスやカテゴリーが数々あって、中には車と言うよりむしろロケットに車輪を付けて水平に爆走させていると言った方が近いものもあります。なにしろ、本当にお尻から火を噴くんですから。

 モータースポーツ特有の爆音と振動が、これまた凄いらしいです。また、レース前にグリップを高めるためにタイヤを思い切り空回りさせて暖めるのですが、これまた大騒音でもうもと白煙まで立ちこめて盛り上がります。


 NHRAの公式イベントだけでも20都市以上で開催されますし、それ以外の地方都市でもレースが行われますから、アメリカにお住まいならこの空気の震えを体感できるチャンスが身近にあるかもしれません。

 車を観たい方はこちら

 http://www.oceanstreetvideo.com/psca-drag-racing-vegas0406.html
 http://www.pbase.com/marauder61/drag_racing
 http://www.competitionplus.com/2006_06/nhra_chicago.html

 Drag racing のチャンピオンシップ(NHRA)の公式ページ
 http://www.nhra.com/


 参考までに、こちらアメリカのレース用語辞典。
 http://www.ric.hi-ho.ne.jp/turbulence/dictionary.html



☆ 元がストリートレースだけあってピット訪問も簡単にできます。人気チームだと見学者が多いのでロープが張ってあったりするようですが、マイナーなチームだとクルーと話したり車に触ることもできるそうですよ。


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2009/09/03(木) | 自動車 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ 車の窓の霜と氷対策

 寒さ続くこの季節、毎朝、車の窓に付着した氷を取り除くのに苦労なさっている方も多いでしょう。そんなあなたに強い見方をご紹介しましょう。

 Rain-X という窓ガラスの破水処理ができる溶液をご存じですか?日本でもお馴染みの商品だと思います。名前の通り、窓ガラスの水のはじきを良くするのに使うのですが、雨水だけでなく、冬には付着した氷が取れやすくなるので凍りついた窓にも効果ありです。

 綺麗にゴミや油汚れをおとして充分に乾かしたガラス面に、スプレーしたり、液をしみ込ませた柔らかい布などでうすく塗り広げて使います。あまり凍結がひどくない地域の方にお勧めです。


 窓がかなりばっちり凍り付いてしまう地域の方には、同じRain-X シリーズの商品で、専用の商品をお勧めします。rain-x DE-Icerというシリーズで、着氷と着雪を減らし、また霜や氷を溶かします。フロントガラス用のウォッシャー液やスプレーなどがあります。


 商品ラインナップはこちらでチェックしてみて下さいね。
 Products→Glass & windshield→....とリンクを辿っていってください。

 Rain-X :  http://www.rainx.com/


☆ 窓から雪や氷を単純に掻き取るへら(scraper)は、自動車用品店だけでなく、ごく普通のスーパーにも売っています。
 http://www.dbs-ska.com/dbs_merch/auto_scraper.jpg

 加熱できるタイプのscraperもあり。カー用品専門のお店や売り場でどうぞ。


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2010/01/04(月) | 自動車 | トラックバック(0) | コメント(2)

★ 中古車を買う前に....

 アメリカでは,中古車をディーラーを通さずに個人売買することがよくあります。個人売買で車を買う場合に特に気になるのは、なんといっても車のコンディション です。

 よく、渡米生活本などに「エンジンの音に異常が無いか確かめて、エンジンルームも開けてチェックしましょう…。」なんていうアドバイスがありますけど.....、
あなたはそれで車の調子を判断できますか? 
私にはできないです。ぜ~んぜん分からないです。


 そこでお薦めしたいのが、購入前の車の健康診断。車部品ショップのPepBoysや AutoZone、Jiffy Lube などの整備工場に車を持ち込んで点検を依頼すること。プロが公平な目で問題箇所は無いか、近々交換する必要がある部品はないかチェックしてくれます。たとえ有料でも、大きな買物をする前の安心料としては安いものです。

 購入前の車の点検はこちらでどうぞ。最寄りのお店のロケーションも検索できます。無料の場合と有料の場合があります。(各お店のウェブサイトで確認して下さい。)

 PepBoys http://www.pepboys.com/
 AutoZone http://www.autozone.com/
 Jiffy Lube http://www.jiffylube.com/



☆ 過去に何回か個人売買で車を売り買いしましたが、売買の段取りと要領が分かっても、これがなかなかストレスなんですよね。

 例えばこんなことがありました。

 Car for saleの広告掲載を申し込むと同時に、車を探していそうな知人にも声をかけたんですよ。広告が掲載される前に知人が買いたいと返事をくれたので、広告を見て電話をしてきた人は全てお断りしたら...、買ってくれるはずの知人がドタキャン! 

 もう一度広告を出すのでは、引越までに間に合わないしで、途方に暮れました。

 こういう非常識なことをするのは....、実は、結構日本人に多い気がします。契約に対する意識が薄いのでしょうか? 皆さん、気軽に「やっぱり気が変わりました」なんてやっちゃ駄目ですよ! 相手が日本人でも、知人でも、ちゃんと保証金は取らないといけないと痛感した一件でした。


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2010/01/15(金) | 自動車 | トラックバック(0) | コメント(2)

★ 車の盗難対策

 盗難車が盗まれた後になんとか無事に発見されるケースは65%。残り35%は分解されて部品として闇ルートで売りさばかれるか、国外に持ち出されて売られてしまうそうです。

 では、車を盗まれないようにするには、どうしたらいいんでしょう?

 The National Insurance Crime Bureau (NICB) は、車の盗難を防ぐのに有効なのは複数の保護手段を併用することだと言っています。

 盗むのが面倒な車ほど盗まれにくくなるのだそうです。どんな方法を使うかは、予算とあなたのお好み次第。


1)常識:

 どんなに短時間であっても、明るい場所に駐車して、車を離れる時には鍵をイグニションから抜き、ドアを施錠し、窓を閉める。どんな車でも、費用をかけずに実行できます。


2)警告装置:

 車を盗もうとする人に音や目に見えるかたちで警告します。
 例えば.......、Audible alarms / Steering column collars / Steering wheel, Brake / pedal lock / Brake locks / Wheel locks / Tire locks / Tire deflators / Theft deterrent decals / Identification markers in or on vehicle / Window etching / Laminated glass etc...


3)点火装置をバイパスさせても車が動けないようにする防犯装置:

 非常に効果的。車が動かないなら盗まれません。
 例えば、Smart keys / Fuse cut-offs / Kill switches / Starter, ignition and fuel disablers


4)追跡装置:

 盗難の報告があると、車から発信される信号を警察やモニターステーションがキャッチして追跡します。


☆ だいぶ前のことですが、自宅のアパート駐車場で車の窓ガラスを割られて車内を荒らされたことがあります。そのとき被害にあった数台の車は、全てアパートの部屋の窓から死角になる場所に停めた車ばかり。

 ほんの僅かな習慣や気配りだけでもリスクが減らせる事を実感しました。



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2010/04/07(水) | 自動車 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ アメリカの通勤事情

 アメリカの2000年の国勢調査によると、16歳以上の労働者が通勤に使う交通手段は、自家用車が87.9%。バス、電車などの公共交通機関を使って通勤する人は、わずか4.7%です。

 州や街によっても通勤手段の傾向が大きく変ってきます。公共交通機関を通勤手段にしている人の割合は、全米50州のなかでは、一番少ないのがArkansas と North Dakota で0.4%。

 一方、一番多いのはNew York 州で24.4%です。アメリカで公共交通機関を使って通勤する人のおよそ3分の1がNew York 州の住民です。

 New York city のように約半数の人が通勤に公共交通機関を使う街は、アメリカでは異例です。アメリカは「車社会」とよく言いますが、車は文字通り生活必需品なんですね。


☆ ホームレスになっても車は手放さなかった人を一人知っています。今、彼は億万長者ですけどね…。それから、ショッピングモールの駐車場などで時々出くわすのが、車に乗った物乞い。「ガソリン代を恵んでくれないか?」って言うんです。不思議な国です。



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2010/04/21(水) | 自動車 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ スピード注意、頭上も注意

 気候もすっかり良くなり、美しい緑が爽やかな季節になりました。週末や夏に向けてドライブ旅行を計画中の方もおいででしょう。日本にはない風景を楽しみながら広大な大地をどこまでも走り続けるのは、なかなか良い経験です。

 アメリカのハイウェイは、道幅が広くて走りやすいせいか、広大な景色ゆえか、原野を真っすぐ延びる道ではどうしてもスピードが上がりがちです。パトカーも見当たらないし誰もいないから、スピード出してもばれない、大丈夫.......と思います? 

それはちょっと甘いですよっ!


 原野では 飛行機が空から交通を監視 しています。違反車としてマークされると、程なく、連絡を受けた地元警察のお出迎えを受けて、違反チケットを切られることになります。


 飛行機による空からの監視をしている地域には、飛行機のマークがついた標識が出ているのでわかりますが、自分の感覚を過信せずにこまめにスピードを確認したいものです。


☆ ドライブ旅行中に、スピード違反で罰金を取られたり大事故を起こすアメリカ在住者や日本からの旅行者が後を絶ちません。私の数少ない知り合いだけでも、アメリカ長距離ドライブ中に車をお釈迦にした人が3人はいますよ。

 皆さん、お気をつけ下さいね!



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2010/05/02(日) | 自動車 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ アメリカ人は車を何台持っているか?

 アメリカは車社会だと一般に言います。マンハッタンのように車で移動する方が不便な街や、公共交通網がよく整備されている例外的な一部の都市や地域をのぞけば、アメリカでは日常的に路線バスなどは使わないのが普通です。(近年、エコ志向で、多少は自転車愛好家も増えたかもしれませんが。。。)

 では、アメリカ人はいったい一人何台くらい車をもっているのでしょう?


 ちょっと古い、2000年のアメリカのセンサス・データによると....

 アメリカで車を1台所有している世帯は34.2%、2台所有は38.4%、3台以上所有は17.1%です。1台も所有しない世帯は全体のわずか10.3%。

 加重平均を取ると、1世帯あたり所有する車の台数は1.62台以上となります。


 1世帯の人数の平均は2.59人ですから、一人一台所有すると仮定して計算すると、人口の62.6%以上が車を持っていることになります。しかし、子供は車は運転しませんよね。全人口のうち16歳以上の労働人口は63.9%です。

 ということは……、

 とても粗い計算ではありますが、働く年齢のアメリカ人は、だいたい一人一台は車を持っている計算になります。



☆ 車を所有しない世帯は10.3%。一方、貧困家庭の割合は9.2%。よほどの事がなければ、誰もが車を持っているのがこの数字からも分かりますね。

 そして、不思議なのですが、時折車に乗って、タバコ代を...、ガソリン代を....と小銭をねだってくる人に出くわすことがあります。お金に困ってホームレスになっても、車は最後まで手放さないとか。。。。

 車が生活にどれだけ大事な物か、という表れかもしれません。



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2010/07/06(火) | 自動車 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ 特別な日はリモでセレブ気分!

 ほら、なんとか映画祭だとか受賞パーティーだとかで、有名人が会場に乗り付ける白や黒の大きなリムジン(Limousine)。いかにもゴージャスです。


 あれ、借りるのに、一体、いくらぐらいかかると思います?





 そりゃぁ、ピンからキリまでありますけど、意外と安いんです。


 例えば最大5人から8人乗れる「いかにも!」というタイプのリモ(Limo)で1時間$50-125程度。普通のタクシーだって、1時間乗り回せば$50じゃ済まないですよねぇ。


 車の大きさや形は、ごく普通のセダンタイプから、お馴染みの胴長タイプ、ただのマイクロバス、果ては18人乗りの Hummer リモ(なんじゃこりゃ!)というものまで色々。まぁ、見て下さい。

 http://www.superiorlimos.com/fleet.htm



 リムジンのレンタル会社探しにはローカルの電話帳を見るか、こちらのサイトをどうぞ。Cosumer tips のページには、参考になるアドバイスが並んでいますから、利用をお考えの方はご一読を。

  http://www.usalimos.com/



☆ リモは結構気軽に使えるもので、結婚式や卒業パーティーだけでなく、人数や荷物が多いビジネス、空港への送迎などにも使います。別に、特別高級 ってわけでもないんです。運転手つきレンタカーかハイヤーといったイメージでしょうか。

 私も結婚式の時に乗りましたよ。(*^.^*) お姫様ってガラじゃないんでなんか笑っちゃいましたが、リモがお迎えに来るっていうのもなかなか気分が良いものです。お試しあれ!(笑)




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2010/07/20(火) | 自動車 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ 車運転のお作法

 何事につけても、日米のちょっとした習慣の違いで混乱が生じるのはよくあることですよね。車の運転中のコミュニケーションでも同じです。


 例えば、ホーン(クラクション)やハザードは、文字どおり危険や緊急事態を知らせる為に使います。

 日本では道を譲られた際などに、感謝の意味で軽くホーンを鳴らしたりハザードを点滅させたりしますが、警告の意味にとられて混乱のもとです。感謝の意は、軽く手を挙げるなどして表現します。


 また、ハザードは緊急停車や車の異常で低速で走行する際などに使います。

 日本の高速道路で、渋滞で減速する時に注意を促すためにハザードを使う方がいらっしゃいますが、アメリカではそのような使い方はしませんので止めておきましょう。


 日本では夜間の交差点でヘッドライトを消す習慣があります。でも、アメリカでは 夜間だけでなく日中でも雨などで暗い場合にはライトは常に点けておくのが原則 です。ライトを消すと、不審な行動に思われることもあるようです。


☆ 明記されていない暗黙のルールは何処にでもあります。敏感にそれを察知して適応していきたいですね。

 でも、間違った思い込みや解釈もマズイですから、あれっ?と思ったら現地の人に聞いてしまうのが早くて間違いないですね。




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2010/07/21(水) | 自動車 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ 車の履歴調査ができるサイト

 車には「当りハズレ」があるとよく言います。ハズレの車は新車の頃から故障が多くて、すぐに返品されたり、再び売りに出されたりしながらオーナーが度々替わるものです。

 そうやって中古車市場に出回っているハズレの車を「レモンカーLemon car」といいます。



 車の購入の際、後々タップリと泣かされそうな レモンカーを避けるのに役立つのが、こちらのサイト。

 http://carfax.com/


 車には1台1台を識別するための車体番号(VIN: Vehicle Identification Number)が振られています。このサイトでは、VIN から車の履歴を無料検索できます。


  VIN は17桁のアルファベットと数字の組み合わせで、運転席の左手のダッシュボードや、運転席のドアに、バーコードと共にVINが書かれたプレートが付いています。

 個人での中古車売買の際はもちろん、ディーラーからの買い取りの際にも、購入を決める前にVINを尋ねて車の履歴を調べておくといいですよ。



☆ 無料検索で分かるのは、モデル、エンジン形式、製造地などと共に、何らかの記録の有無、あるのなら何件あるのかというところまで。

 何かの履歴がある車で、それでもまだ興味があるのだったら、更に詳細なレポートの有料検索が出来ます。有料のレポートでは、事故歴、レモンカーの疑い、廃車寸前からレストアされた経歴、洪水などで水につかったことはないか、盗難にあったことはないか、走行距離を示すメーターの違法操作を受けた記録、大きな修理を受けた記録などが分かります。



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2010/07/22(木) | 自動車 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ Interstate Highway のトリビア(1)

 Interstate Highway は、主要都市を結びながらアメリカ本土に網目のように張り巡らされた高速道路システムです。Interstate Highway にはそれぞれ番号がふられていますが、これにはちょっとしたルールがあります。


 南北に走るハイウェイは奇数番号。西から東へと番号は大きくなり、メキシコ国境からカナダ国境まで西海岸の主要都市を通って縦断するのは I-5 (Interstate5号線)、東海岸をフロリダ州マイアミから北の果てメイン州のカナダ国境まで縦断するのが I-95です。


 東西に走るハイウェイは偶数番号で、南から北へと番号が大きくなります。南はフロリダ州Jacksonville からロサンゼルスを結ぶ I-10、ノースカロライナ州からロサンゼルス間の I-40、ニューヨーク-サンフランシスコ間のI-80、ボストン-シアトル間のI-90 などなど、大陸横断道路になっています。


☆ 今日は、1桁、2桁番号のインターステートの話でした。

 アメリカの街をご存じの方は、じゃぁ3桁のインターステートはどうなのよ?って思うかもしれませんね。明日は、3桁番号のインターステートの話です。






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2010/07/30(金) | 自動車 | トラックバック(0) | コメント(0)

★ Interstate Highway のトリビア(2)

 アメリカ本土の主要都市を結ぶ Interstate Highway(よく "I" と略されてい表示されています)は、都市の周辺で分岐していることがあります。

 1桁か2桁番号の本線に対して、街の周辺で分岐した支線は3桁の番号で表されます。下2桁は本線の番号が充てられていますから、例えば、 I-805は I-5から分岐している支線で、I-440は I-40から分岐している支線、といった具合になります。


 1桁目(100の位)の数字が奇数の場合、支線は街を離れて別の都市へ向かいます。一桁目が偶数の場合には、本線のバイパスとして街をぐるりと迂回して、環状線となって街の反対側で再び本線に合流したりします。


 番号が1桁、2桁番号のinterstate 本線は、ごく僅かな例外を除いて全米に同じ番号の道路はありません。3桁番号のInterstate支線は、同じ州には同一番号はありませんが、州が変ると同じ番号が使われることもあります。


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2010/08/02(月) | 自動車 | トラックバック(0) | コメント(0)

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